A principios de esta semana, la nave espacial OSIRIS-REx se acercó y le dio un pequeño mordisco al asteroide Bennu. Ahora, el equipo detrás de la nave espacial informa que puede haber tenido demasiado éxito. Su objetivo era agarrar al menos 60 gramos de su material de superficie, y eso parece haberse logrado, y luego algunos.

La desventaja en este momento es que después de mirar las imágenes, algunas partículas parecen escapar del dispositivo de recolección, llamado Mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go (TAGSAM). Es posible que rocas más grandes hayan mantenido una solapa de mylar encajada abierta, dejando que las piezas más pequeñas salgan.

La misión canceló la medición de masa de muestras de mañana para proteger la muestra y ahora está en camino de guardar la muestra lo antes posible. La nave espacial se mantiene en buen estado de salud y la misión confía en que la nave espacial haya recolectado más de 60 gramos de material.

– OSIRIS-REx de la NASA (@OSIRISREx) 23 de octubre de 2020

El administrador asociado de la NASA, Thomas Zurbuchen, dijo en un comunicado que “aunque es posible que tengamos que movernos más rápido para almacenar la muestra, no es un problema grave. Estamos muy emocionados de ver lo que parece ser una muestra abundante que inspirará a la ciencia durante décadas más allá de este momento histórico ”. Dante Lauretta lidera el equipo científico y dijo: «La pérdida de masa me preocupa, por lo que recomiendo encarecidamente al equipo que guarde esta preciosa muestra lo más rápido posible».

Según los datos, creen que la cabeza tiene «mucho más de 2 onzas de regolito» y han ajustado sus planes para guardarlo lo más rápido posible. Se ha cancelado una medición planificada que habría hecho girar el brazo de muestreo para ayudar a determinar la masa de la muestra, así como una quemadura de frenado para la nave.

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