La NASA ha dado un gran paso hacia el lanzamiento de nuevas misiones que nos ayudarían a comprender mejor cómo interactúa el sol con el entorno espacial alrededor de nuestro planeta. La agencia ha elegido cinco propuestas y les ha dado $ 1.25 millones a cada una para realizar un estudio de concepto de misión de nueve meses bajo su programa de heliofísica. Después del período de estudio, la NASA elegirá dos para enviar al espacio en los próximos años. La esperanza es desplegar una misión que no solo «mejorará [nuestra] comprensión sobre el universo», sino que también «ofrecerá información clave para ayudar a proteger a los astronautas, satélites y señales de comunicaciones, como el GPS, en el espacio».

El clima espacial tiene un gran impacto tanto en las señales de comunicación como en la exploración espacial. Las tormentas geomagnéticas causadas por la materia solar, por ejemplo, podrían conducir a un GPS menos preciso. Las partículas solares también podrían ser peligrosas para los viajeros espaciales; en particular, podrían dañar el ADN dentro de las células de un astronauta y causar cáncer.

Aquí están las cinco propuestas que eligió la NASA:

  • Observador Solar-Terrestre para la Respuesta de la Magnetosfera (STORM)Esta misión planea proporcionar una visión global del sistema meteorológico espacial. Utilizará varias herramientas para observar cómo las partículas solares interactúan con la magnetosfera de la Tierra y para descubrir cómo un evento en una región de la esfera afecta a otra.

El Observador Solar-Terrestre para la Respuesta de la Magnetosfera, también conocido como STORM, proporcionaría la primera vista global de nuestro vasto sistema meteorológico espacial. STORM está dirigida por David Sibeck en @NASAGoddard en Greenbelt, Maryland.

– Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 28 de agosto de 2020

  • HelioSwarm: la naturaleza de la turbulencia en los plasmas espacialesHelioSwarm utilizará nueve naves espaciales SmallSat para tomar medidas que nos ayudarán a comprender los vientos solares.

HelioSwarm: la naturaleza de la turbulencia en el espacio Los plasmas observarían el viento solar en una amplia gama de escalas. HelioSwarm está dirigido por Harlan Spence en @UoFNH en Durham.

– Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 28 de agosto de 2020

  • Explorador solar de múltiples rendijas (MUSE)Esta misión utilizará técnicas de espectroscopia para ayudar a desentrañar los misterios detrás de los procesos y eventos que suceden en la atmósfera del Sol, incluida la causa detrás de las erupciones solares como las erupciones solares.

Solar Explorer de múltiples rendijas, también conocido como MUSE, proporcionaría observaciones de alta cadencia de los mecanismos que impulsan una serie de procesos y eventos en la atmósfera del Sol. MUSE está dirigido por Bart De Pontieu en @LockheedMartin en Palo Alto, California.

– Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 28 de agosto de 2020

  • Auroral Reconstruction CubeSwarm (ARCS)ARCS utilizará 32 CubeSats y 32 observatorios terrestres para explorar los procesos que contribuyen a las auroras.

Auroral Reconstruction CubeSwarm, también conocido como ARCS, usaría CubeSats y observatorios terrestres para proporcionar una imagen completa de los impulsores y la respuesta del sistema auroral hacia y desde la magnetosfera. ARCS está dirigido por Kristina Lynch en @Dartmouth en Hanover, New Hampshire.

– Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 28 de agosto de 2020

  • Solaris: revelando los misterios de los polos solaresEl propósito de Solaris sería observar los polos solares y recopilar datos sobre la luz, los campos magnéticos y el movimiento en la superficie del sol. Los datos que recopila ayudarían a los científicos a descubrir cómo evolucionan y se mueven los campos magnéticos del sol, y cómo conducen a un período de gran actividad solar aproximadamente cada 11 años.

Solaris: Revelando los misterios de los polos solares abordaría cuestiones fundamentales de la física solar y estelar que solo pueden responderse con una vista de los polos solares. Solaris está dirigido por Donald Hassler en @SwRI en Boulder, Colorado.

– Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 28 de agosto de 2020

La NASA dice que eligió las misiones potenciales en función de su viabilidad y que el costo de la investigación de las dos que finalmente elija tendrá un límite de 250 millones de dólares.

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