La NASA acaba de contactar con la Voyager 2 por primera vez desde marzo gracias a una actualización tecnológica clave. La agencia ha revelado que envió comandos a la sonda el 29 de octubre utilizando el plato 43 de la Estación Espacial Profunda recientemente actualizado en Canberra, Australia. Las instrucciones formaban parte de una prueba de hardware nuevo, incluido un transmisor de radio que no había sido reemplazado en 47 años, incluso antes de que se lanzara la Voyager 2.

El equipo de la misión recibió actualizaciones de estado y datos científicos de la Voyager en los meses intermedios, pero no pudo comunicarse.

DSS43 es parte de una Red de Espacio Profundo más grande que garantiza que todas las naves espaciales más allá de la Luna puedan ponerse en contacto siempre que haya una línea de visión hacia la Tierra. Sin embargo, este plato es el único que puede comunicarse con la Voyager 2. La nave está tan lejos (11.6 mil millones de millas) que las antenas del hemisferio norte no pueden ponerse en contacto, y DSS43 es el único plato del hemisferio sur lo suficientemente potente como para enviar comandos.

Las actualizaciones serán cruciales para algo más que la Voyager 2 cuando el plato vuelva a estar en línea oficialmente en febrero de 2021. La NASA espera que su rover Perseverance aterrice en Marte el 18 de febrero, y DSS43 podría desempeñar un papel clave en esa misión. También puede ser vital para las próximas misiones lunares y, eventualmente, viajes tripulados a Marte. El dinero que invierte la NASA ahora podría pagar dividendos durante décadas de exploración espacial futura.

Leer también  T-Mobile activa 988 para servicios de salud mental de emergencia