La NASA participará en dos misiones de heliofísica que podrían brindarnos los datos necesarios para comprender mejor los vientos y explosiones solares, o el clima espacial en su conjunto. La agencia ha anunciado oficialmente su participación en la misión Epsilon del telescopio espectroscópico ultravioleta extremo de alto rendimiento (EUVST) y el programa Electrojet Zeeman Imaging Explorer (EZIE). Fueron dos de las tres propuestas relacionadas con el clima espacial que la NASA seleccionó en septiembre de 2019 para recibir $ 400,000 para un estudio de concepto de misión de nueve meses.

EUVST es un proyecto de telescopio solar que observará más de cerca cómo la atmósfera del sol libera vientos solares y arroja materiales solares, que afectan los niveles de radiación espacial. El proyecto, cuyo lanzamiento está programado para 2026, está dirigido por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), pero la NASA invertirá 55 millones de dólares en la misión. Sus contribuciones incluyen hardware como detectores UV, electrónica de soporte, componentes de espectrógrafo y un telescopio guía.

Mientras tanto, EZIE utilizará tres pequeños satélites para estudiar el electrojet auroral, o las corrientes eléctricas sobre los polos que unen la aurora con la magnetosfera terrestre. Los científicos quieren estudiar el electrojet, ya que el mismo fenómeno que causa la aurora también puede interferir con las señales de radio y comunicación, así como dañar las naves espaciales en órbita.

Las agencias espaciales están enviando este tipo de misiones para que puedan recopilar la información necesaria para comprender la física detrás de varios fenómenos solares. De hecho, la NASA eligió cinco propuestas más de misiones de clima espacial en agosto y les dio $ 1.25 millones a cada una para realizar un estudio de concepto. El objetivo final es poder predecir eventos como erupciones solares y eyecciones de masa coronal para poder proteger a los astronautas, naves espaciales y otras tecnologías en el futuro.

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