Si algo nos ha enseñado la ciencia ficción es que tenemos una fantasía innata de controlar las cosas con la mente. Ya sea para engañar a los Stormtroopers sobre qué droides están buscando o los poderes mutantes del Profesor X, claramente esperamos que los poderes mágicos permanezcan dormidos en su interior. La verdad es que definitivamente hay energía, pero es posible que solo necesites algo como los auriculares de NextMind para usarlo (por ahora).

NextMind es la última de una larga lista de empresas que intentan aprovechar el cerebro como medio para controlar nuestro mundo digital. Al principio, su visión de las cosas puede parecer familiar: póngase un auricular que coloque un sensor en la parte posterior de su cabeza y detectará sus ondas cerebrales que luego se pueden traducir en acciones digitales. Un área en la que NextMind se diferencia es que el sensor parece más práctico que muchos de los que hemos visto y no lo dejará con el aspecto de una rata de laboratorio con gorro de ducha. De hecho, el wearable se puede sujetar fácilmente a la parte trasera de un snapback.

Más allá del tamaño y la estética, la tecnología de NextMind también parece bastante madura. Probé una demostración (a través del kit de desarrollador que sale a la venta hoy por $ 399) y me sorprendió lo pulida que fue toda la experiencia. La configuración implicó solo un ejercicio básico de “entrenamiento” y estaba listo y funcionando, controlando las cosas con mi mente. La variedad de demostraciones dejó en claro que NextMind está pensando mucho más allá de las simples pulsaciones de botones mentales.

Todavía hay una ligera curva de aprendizaje para adquirir el «truco», y no reemplazará al mouse ni al teclado sólo todavía. Principalmente porque primero tendremos que esperar a que se cree una biblioteca de aplicaciones, pero también es una nueva tecnología, y se necesita algo de práctica para llegar a ser «fluida» con ella, como mi terrible desempeño en la mente. El juego controlado de Breakout puede dar fe. Pero las diversas y creativas aplicaciones de demostración que experimenté son muy prometedoras. 

James Trew / TechQ

En este momento, las aplicaciones son bastante simples: principalmente controlan los medios y los juegos, etc, pero el fundador y CEO de NextMind, Sid Kouider, confía en que la tecnología evolucionará hasta el punto en que simplemente se puede pensar en una imagen para buscarla, por ejemplo. También existen tecnologías complementarias, como AR, donde este tipo de control no solo parece adecuado, sino casi esencial. Imagine ponerse unas gafas de realidad aumentada y poder elegir entre los elementos del menú o mover muebles virtuales por su habitación con solo un vistazo.

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La tecnología que impulsa las cosas es bastante familiar: el sensor es un EEG que se apoya suavemente contra la parte posterior de la cabeza. Esta posición es clave, según Kouider, ya que ahí es donde las señales de su corteza visual pueden alcanzarse más fácilmente (o cómodamente). Y son estas señales las que utiliza NextMind, interpretando lo que está mirando como el elemento o la señal sobre la que se debe actuar. En su forma más simple, esto sería un botón o disparador, pero las demostraciones también muestran cómo se puede usar para DJ, copiar y pegar e incluso aumentar (en lugar de simplemente reemplazar) otras entradas, como ese mouse o un controlador de juegos que usted ya están usando.

Quizás más intrigante sea su posible aplicación en el hogar. A medida que los artículos domésticos cotidianos se vuelven «inteligentes», las formas en que interactuamos con ellos pueden cambiar. Kouider dijo que después del CES de este año, su compañía ha estado hablando con alrededor de 25 empresas empresariales. Principalmente en la industria del entretenimiento o los juegos, pero también en empresas que desean poner su tecnología en sus propios productos. «Esto es algo muy, muy emocionante en lo que estamos trabajando ahora para integrar esto en objetos físicos reales», agregó Kouider. Aplaudir dos veces para apagar las luces parecerá más pasado de moda que nunca una vez que pueda simplemente echar un vistazo al interruptor y hacerlo de esa manera.

Si eres del tipo sospechoso y te preocupa que tus pensamientos más íntimos se conviertan en los próximos datos tecnológicos de moda a la venta, Kouider quiere recordarte que NextMind no está decodificando tus pensamientos (esa sería una tecnología mucho más increíble). En cambio, es simplemente interpretar su enfoque visual. 

Al igual que con el iPhone, que popularizó la pantalla táctil como interfaz principal, la forma en que esta tecnología se adapta a nuestras vidas evolucionará a medida que los usuarios (y, por lo tanto, los desarrolladores) tengan nuevas expectativas y demandas. No ha terminado el tiempo para la combinación confiable de teclado y mouse, pero podrían comenzar a parecer un poco extraños, tal vez.