Para los entusiastas de los sintetizadores de hardware y las cajas de ritmos, hay dos controladores que se destacan por encima de la competencia: KeyStep y BeatStep Pro de Arturia. Su combinación de conexiones USB, MIDI y de control de voltaje significa que juegan bien con todo, desde su sintetizador suave favorito hasta un sistema eurorack gigante. Pero ambos tienen sus defectos. El KeyStep tiene una gran base de teclas y un arpegiador sólido, pero controles limitados y es un poco demasiado difícil de manejar para ser realmente portátil. El BeatStep Pro, por otro lado, es un secuenciador multipista de primer nivel, pero sus pads estilo caja de ritmos no son tan buenos para reproducir contenido melódico. 

Esto dejó a muchos clamando por un KeyStep Pro, algo que combinaba el formato de teclado tradicional del Keystep con la potencia de secuenciación del Beatstep Pro. A principios de este año, Arturia finalmente hizo realidad ese sueño. Sin embargo, ahora que la emoción inicial ha disminuido, la pregunta es si Arturia tiene otro ganador en sus manos, destinado a ser un elemento básico de los sintetizadores de YouTube en los próximos años.

Puntaje TechQ – Arturia KeyStep Pro: 86

Pros
  • Construcción robusta y compacta
  • Excelente secuenciador y arpegiador
  • Gran cantidad de opciones de conectividad
  • Buen precio
Contras
  • Controles limitados e integración DAW
  • Lo suficientemente pequeño como para sentirse apretado pero demasiado grande para ser portátil

Resumen

KeyStep Pro de Arturia combina con éxito la mayor parte de lo que hace que KeyStep sea tan omnipresente con el poder de secuenciación del BeatStep Pro. No es perfecto, especialmente si esperas usarlo como el núcleo de una configuración híbrida que combina sintetizadores de hardware con la potencia de un DAW. Pero hay pocos controladores con esta variedad de opciones de conectividad, especialmente en el punto de precio.

Terrence O’Brien / TechQ

Comencemos con lo básico: el KeyStep Pro de $ 399 es una pieza increíblemente sólida. No es tan denso como el KeyStep normal, pero definitivamente se siente lo suficientemente robusto como para sobrevivir a muchos años de abuso en la carretera (o en casa con un niño pequeño descuidado y de dedos pegajosos). Los minikeys aquí están entre los mejores que he jugado. Dicho esto, todavía son minikeys. Si eres principalmente un pianista o sufres de dedos de salchicha, es probable que todavía tengas un problema con ellos. Los botones y perillas son firmes y agradables. La única queja menor que tengo, en cuanto al hardware, es que las tiras táctiles en el lado izquierdo del teclado son un poco pequeñas. 

Honestamente, no estoy del todo seguro de por qué la empresa no actualizó las ruedas de tono y modulación adecuadas aquí. Si bien el KeyStep Pro es bastante compacto, está lejos de ser portátil, por lo que hay pocas razones para evitar piezas móviles o ser tacaño con cada milímetro. 

En la parte posterior encontrará más opciones de conectividad de las que probablemente sepa qué hacer. Hay cuatro conjuntos de salidas CV para tono, puerta y mod de las cuatro pistas del secuenciador integrado, además de ocho salidas de puerta de batería dedicadas para usar con el secuenciador de batería de 24 partes en la pista uno. También hay dos puertos de salida MIDI de 5 pines, un puerto de entrada MIDI y un trío de conectores para sincronizar relojes con equipos eurorack. Y, por supuesto, hay un puerto USB para conectarse a una PC o equipo con capacidad de host USB (como el MOD Duo X, por ejemplo). 

Ahora, obviamente, entender todos estos entresijos no es lo más intuitivo. Y se necesita una buena cantidad de inmersiones en el menú en la pequeña pantalla OLED del KeyStep Pro para configurar todo. Pero incluso si eres como yo y con frecuencia omites la lectura del manual, no debería llevarte mucho tiempo entender los conceptos básicos. Después de un par de días (una buena parte de los cuales se dedicó a familiarizarse con el hardware). Tenía el KeyStep Pro configurado como el corazón de una plataforma temporal que alimentaba CV al Moog Subharmonicon; MIDI al modelo: samples y MicroFreak; y controlando softsynths en Ableton. 

Pero, aunque los conceptos básicos son relativamente sencillos, el KeyStep Pro sigue siendo un controlador bastante complicado. ¿Cómo podría no estarlo? Las cuatro pistas del secuenciador polifónico (una de las cuales también tiene un modo de batería dedicado y tres de las cuales tienen modos de arpegiador), además de la gran cantidad de entradas y salidas, sin mencionar las complejas funciones de interpretación que le permiten crear 16 patrones por pista, cadena hasta 16 patrones juntos, guarde sus patrones y configuraciones como escenas y luego recopile todas esas cosas en proyectos, lo que significa que probablemente querrá el manual a mano. 

Terrence O’Brien / TechQ

Honestamente, incluso después de aproximadamente un mes, todavía no he descubierto el poder de las escenas. Siento que apenas estoy rascando la superficie cuando se trata de las herramientas de rendimiento más profundas a mi disposición. 

Las características de rendimiento más básicas, sin embargo, son bastante buenas. El secuenciador está predeterminado en 16 pasos, pero puede extenderlo fácilmente a 64. Y una de las mejores cosas es que puede grabar rápidamente una secuencia de 16 pasos, ya sea tocando en vivo o pinchándola con el secuenciador por pasos, y luego extendiendo la secuencia a 32, 48 o 64 pasos, copiando automáticamente las notas originales a las nuevas secciones para que pueda modificar y evolucionar su secuencia sobre la marcha.

Las cinco perillas a la izquierda de los botones que extienden su secuencia ofrecen formas fáciles de manipularla. Puede cambiar la puerta, la velocidad, el tono y el tiempo de las notas e incluso introducir un poco de aleatoriedad. Solo tenga cuidado al aplicar el azar a una secuencia porque definitivamente es más extremo que las funciones de aleatorización en algunos otros instrumentos y puede volverse caótico rápidamente. 

Debajo hay una fila de 16 botones con un montón de funciones diferentes. Por un lado, este es el secuenciador por pasos. También es la forma de encadenar patrones, o copiarlos y pegarlos (una función que es un poco más engorrosa de lo necesario) y navegar por las escenas. Además, todos los botones tienen funciones de desplazamiento que permiten una mayor manipulación de un patrón, por ejemplo, empujar todos los pasos hacia la derecha o cambiar la cuantificación.

Uno de mis trucos favoritos hasta ahora cuando no me siento inspirado es marcar una secuencia simple. Luego uso un montón de esas funciones de cambio para transformarlo lentamente cambiando octavas, invirtiéndolo, aleatorizando el orden de las notas o cambiando toda la secuencia para cambiar la sincronización. La belleza de estas herramientas es que, si bien pueden ayudar a generar nuevas ideas musicales, dado que la paleta de sonidos está estrechamente relacionada, también son útiles para improvisaciones y presentaciones en vivo. Es poco probable que los cambios que realice sean demasiado discordantes. 

Además, si su sincronización es lo suficientemente buena (el metrónomo incorporado con su propia salida de auriculares puede ayudar), puede cubrir cambios más extremos con los botones de repetición de ritmo que harán un bucle de 1/4, 1/8, 1/16 o 1/32 notas. Si se usan en exceso, estos pueden parecer bastante cursis, pero siguen siendo divertidos. 

Terrence O’Brien / TechQ Crédito de la imagen: Terrence O’Brien / TechQ

También vale la pena señalar que hay mucho de funciones de turno en este teclado. La mayoría de ellos están claramente etiquetados y se explican por sí mismos, pero llevará un tiempo asimilarlos a la memoria muscular. Todas menos una de las 37 teclas tienen función de cambio. Como la mayoría de los botones. Los más útiles y obvios de inmediato son los que controlan el arpegiador y el modo de escala. El arpegiador aquí es excelente. Hay siete modos diferentes que incluyen: en orden, aleatorio y polifónico. Y hay opciones para descender una octava o ascender hasta tres. Los modos de escala y acordes facilitan a aquellos de nosotros con menos habilidades de teclado la transposición de un acorde o permanecer en clave al tocar. Hay siete escalas preestablecidas para elegir, pero también puede crear escalas personalizadas y guardarlas en una de las dos ranuras de usuario. 

Incluso hay tres opciones sobre cómo avanzará el secuenciador. Hay adelante, obviamente. Pero también hay un modo aleatorio, que simplemente salta caóticamente alrededor de una secuencia. Esto es sorprendentemente divertido para crear rellenos de batería sobre la marcha sin depender de la función de repetición de ritmo. Luego está «caminar», que es semi-aleatorio. El manual de KeyStep Pro probablemente lo explica mejor:

En el modo Walk, el secuenciador digitalmente ‘lanza un dado’ para decidir si avanzar o retroceder al final de cada paso: hay un 50% de probabilidad de que reproduzca el siguiente paso, un 25% de probabilidad de que reproduzca el paso actual y un 25% de probabilidad de que se reproduzca el paso anterior.

En realidad, esto es bastante similar al modo estocástico del Volca Modular. Y resulta que también es genial en la batería. Si te encuentras cayendo de nuevo en los mismos ritmos de siempre o simplemente quieres algo que es un poco impredecible (sin ser un caos puro), el modo de caminar puede generar algunos grandes fallos de batería. Sin embargo, esto funciona mejor con patrones bastante ocupados. 

Terrence O’Brien / TechQ

Honestamente, mi única queja aquí, aparte de la curva de aprendizaje ocasionalmente empinada, es que tienes que tener el secuenciador en funcionamiento para usar el arpegiador. Sería genial, especialmente cuando solo estás jugando y tocando, poder usar el arpegiador independientemente de si has pulsado play o no.  

Lo único que evita que KeyStep Pro sea una obviedad es su limitada integración de software. Esto fue construido casi exclusivamente para jugadores que pasan su vida usando instrumentos de hardware. No hay controles de transporte para su DAW y un número limitado de perillas, que deben mapearse manualmente. 

Si está ejecutando una configuración híbrida con hardware y software, es posible que desee considerar un controlador dedicado para su DAW o el Novation 49SL MkIII. Es un poco más caro ($ 600 frente a $ 399 para KeyStep Pro), pero obtiene una estrecha integración con Ableton, pads decentes para lanzar clips y tocar con los dedos, además de múltiples pantallas más grandes para retroalimentación directa de los cambios de parámetros. También obtienes conexiones CV y ​​MIDI, aunque menos que en el controlador de Arturia, y no hay puertas de batería dedicadas. 

También es mucho más grande. Si bien el KeyStep Pro no es exactamente portátil, es bastante fácil de tirar en el asiento trasero de un automóvil o moverse por la casa si desea un cambio de escenario. El 49SL es casi veinte centímetros más ancho, diez centímetros más profundo y más del doble de pesado con 15 libras. El 49SL vivirá en su estudio. 

No importa qué, a $ 399, el KeyStep Pro es una oferta bastante convincente. Si te gustan los sintetizadores eurorack o modulares y quieres poder secuenciar varios instrumentos desde un solo controlador, este es un finalista obvio, aunque no necesariamente el ganador absoluto. Si desea una integración súper estrecha con una DAW, este no es el controlador para usted. Pero si ha estado soñando con un KeyStep con capacidades de secuenciación reforzadas, o un BeatStep Pro con formato de teclado tradicional, esta es la conclusión obvia de su búsqueda.

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