En la novela visual Sinterapia, todo el mundo tiene un complejo: el presidente de la universidad, el asistente del sistema operativo similar a Clippy y especialmente la IA deprimida a la que te han enviado a ayudar. Por no hablar del protagonista.

Ambientado a unos 20 años en el futuro, la narrativa del juego se cuenta desde el punto de vista de Melissa Park, una psicoterapeuta. De la nada surge una solicitud nerviosa de una estudiante de posgrado: la inteligencia artificial que su equipo construyó para llevar a cabo la terapia ahora, en sí misma, necesita asesoramiento. La IA, llamada Willow, se siente abrumada. Parecen estar absorbiendo el miedo y la ansiedad de sus pacientes, paralizados al tratar de brindarles un tratamiento y luego sintiéndose inútiles por no poder cumplir con su trabajo (en la historia, la IA usa los pronombres ellos / ellos). El equipo no sabe si la enfermedad es un problema técnico o emocional. Willow, mientras tanto, lee la poesía de Park en la revista literaria de la escuela (eran datos de entrenamiento para que ella entendiera el arte, y Park es una ex alumna de la universidad) y siente una conexión con ella.

El juego consiste principalmente en realizar sesiones de terapia a través de opciones de diálogo, con Willow, pero también a través de conversaciones con otros que resultan ser una terapia de facto. Eso da como resultado una aproximación de cómo es la terapia. Al establecer una relación, escuchar con atención y responder con empatía, el juego te prepara para pensar en los problemas de Willow como lo haría un terapeuta. El diálogo abarca una gama de temas apasionantes: el significado del trabajo, los derechos de una IA sensible, cómo tener autonomía con una discapacidad física, el propósito del arte, el propósito de la terapia. Park podría optar por discutir los sentimientos de Willow de ser una carga para los demás o guiarlos a través de la meditación guiada. Entre conversaciones, navega por la computadora de Park para planificar sesiones futuras: ¿terapia artística o medicación? – y desentrañar más de su propia historia de fondo.

«Cuando las personas sufren estrés, no solo luchan. Encuentran salidas y algunas de ellas son destructivas», le dice Park a Willow en su primera sesión. De hecho, Willow está atrapada en el medio mientras la gente discute sobre qué hacer con ellos. El director de la universidad, Harold Freeman, se preocupa por la sensibilidad de las máquinas debido a sus propias experiencias formativas. Tara Northrop, la investigadora que se pone en contacto por primera vez con Park, está involucrada emocionalmente en un proyecto en el que ha pasado años. Pero el hecho de que eviten sus propios problemas y la proyección de esos problemas en los demás solo empeora las cosas. Todo el mundo es producto de su pasado y su salud mental podría estar sufriendo incluso si no es inmediatamente obvio.

Leer también  Sony lanzará la PS5 en India el 2 de febrero

Estudios Crowned Daemon

El juego tiene lugar dos décadas después del «colapso de la automatización», con el trabajo de la IA que deja a muchos humanos sintiéndose inútiles. Ahora, con Willow, el problema cierra el círculo: la IA se siente sin rumbo porque, en su depresión, ya no son productivas.

«La existencia de Willow y el acertijo en el que se encuentran destaca un problema central con la forma en que vemos la salud mental, que es que se considera que las personas no funcionan según lo que pueden contribuir a la sociedad, que es como normalmente nos vemos en las máquinas «, dijo Christopher Arnold, quien dirigió el desarrollo de Sinterapia. A través de esta visión, el valor de las personas es su trabajo, y cualquier interrupción en su productividad se considera una disfunción que debe solucionarse. Como en muchas narrativas que tratan sobre inteligencia artificial, la forma en que tratamos a las máquinas como Willow es solo un reflejo de la forma en que nos tratamos entre nosotros.

Al propio Arnold se le dijo que era «autista de alto funcionamiento», como él relata, a una edad temprana, y que ha lidiado con problemas de salud mental a lo largo de su vida. Hace varios años, estaba en un período de intensa depresión y autolesión; escritura Sinterapia se convirtió en una «pieza de catarsis», dijo. Junto con otros tratamientos, comenzó a estabilizarse a un grado que los terapeutas pensaron que nunca lo haría.

«Eso me puso en una nueva situación en la que nunca había estado antes», dijo Arnold. “Así que ahora estoy en este espacio [donde] la sociedad dicta, ‘eres un adulto funcional’. ¿Y ahora qué? Porque cuando eres alguien que ha vivido gran parte de su vida tratando de luchar con una enfermedad mental, cuando finalmente llegas a ese punto, todavía hay muchas otras cosas que tienes que manejar «.

Estudios Crowned Daemon

Sinterapia surgió por primera vez en 2017 como una demostración de solo texto realizada en Twine. Seguía siendo un proyecto paralelo autofinanciado con un equipo central de tres personas en Crowned Daemon Studios más contratistas. Mientras tanto, Arnold fue tutor y trabajó para obtener su certificación de enseñanza de inglés de secundaria. Entonces llegó la pandemia. Arnold dejó en suspenso sus ambiciones de enseñar este verano y, en cambio, se dedicó a tiempo completo Sinterapia. «Solo estaba tratando de sacar el mejor provecho de una situación extraña», dijo. El juego completo fue lanzado en Steam este octubre.

Leer también  Se está desarrollando un nuevo juego de 'Mass Effect' junto con una trilogía remasterizada

Los tecnólogos están analizando cada vez más los sesgos humanos que los sistemas de aprendizaje automático internalizan y replican. Sinterapia sugiere una idea relacionada: que si una IA es lo suficientemente sensible como para comprender el mundo y modela su comportamiento en las personas, tal vez también sufra las mismas aflicciones de salud mental. «A medida que la IA se convierta en un problema mayor, tendremos que empezar a mirarnos a nosotros mismos y darnos cuenta de que estamos modelando muchas actitudes y creencias muy poco saludables», dijo Arnold.

El valor de la terapia y el cuidado de la salud mental tiene una resonancia particular en 2020. La crisis del coronavirus ha involucrado duelo masivo, aislamiento social y directivas de quedarse en casa, lo que ha llevado a una ola relacionada de problemas de salud mental. Según una encuesta de los CDC, el 41 por ciento de los adultos estadounidenses están luchando con problemas de salud mental durante la pandemia.

Pero en diciembre pasado, antes de que comenzaran los encierros, Arnold tenía una razón separada para pensar en las lecciones que transmitimos a quienes nos observaban: se convirtió en el nuevo padre de una niña. «Hay una inteligencia joven que está aprendiendo cosas basándose [en] cómo interactúo con ella y es algo muy extraño con lo que lidiar», dijo, mientras su hija se acercaba a los 11 meses. “Me están observando y todavía estoy tratando de resolver las cosas por mí mismo”.