Los físicos de la Universidad de Leiden en los Países Bajos han impreso en 3D lo que podría ser el barco más pequeño del mundo, un objeto de prueba conocido como Benchy (a través de Gizmodo). Con 30 micrones de largo, es un tercio más pequeño que el grosor de un cabello humano y aproximadamente seis veces más grande que una célula bacteriana. No solo es pequeño sino sorprendentemente detallado, con una cabina abierta que presenta una geometría complicada. El objetivo es comprender cómo los «micro nadadores», como las bacterias y los espermatozoides, se mueven a través de los líquidos.

Para imprimir en 3D un objeto tan pequeño, el equipo utilizó una microimpresora 3D comercial Nanoscribe mediante un proceso conocido como 2PP (polimerización de dos fotones), como se muestra en el video del fabricante a continuación. Las impresiones 3D se crean dentro de gotitas con material que se endurece en el punto focal de láseres extremadamente precisos.

“Al mover el láser a través de la gota de manera controlada, podemos escribir la forma de nadador que queremos”, dijo la investigadora Daniela Kraft. «Debido a que la impresión se realiza dentro de la gota, y estamos imprimiendo capa por capa, podemos mantener el espacio abierto [dentro de la cabina del remolcador]».

El equipo creó el barco porque era «divertido», pero también desarrolló formas más específicas para la investigación, incluida una espiral de menos de 5 micrones de diámetro. Al rastrear el movimiento, pudieron medir la velocidad y la trayectoria de diferentes tipos de partículas.

La técnica de impresión 3D abre la puerta a la creación de formas muy específicas para emular micro nadadores biológicos u optimizar su movimiento a través de fluidos. “En definitiva, permitirá un mayor control y diseño del comportamiento de los micro nadadores sintéticos, útil para aplicaciones en diagnóstico terapéutico y administración de fármacos”, según el artículo de investigación.

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