En secreto, envidio a las personas que pueden hacer cosas, desde tejedores y cosplayers hasta aficionados con soldadores y placas Arduino. Por mucho que me encantaría ser miembro de su pandilla, sin embargo, me falta la paciencia, la aptitud y el comportamiento para hacer algo más que un desastre. Las clases de electrónica y carpintería en la escuela fueron una tortura, y mi ambición excedía con creces mis habilidades reales. 

En la escuela, como un proyecto de la hora del almuerzo, traté de construir juegos de ajedrez elegantes con bordes conopiales y un cajón incorporado para guardar las piezas. Pasé un año entero en él y se las arregló para colapsar en pedazos mientras lo llevaba a casa al final del trimestre de verano. Experiencias como esta son la razón por la que rara vez me siento lo suficientemente seguro como para abrir un dispositivo para repararlo. 

A pesar de eso, estaba interesado en Fairphone, la empresa social holandesa que fabrica un teléfono inteligente más ético, y su afirmación de que sus teléfonos son bastante fáciles de arreglar incluso para los aficionados de rango. Dejé de hacer esto antes de que se anunciara el nuevo teléfono, ya que no quería romperlo antes de obtener una vista previa del dispositivo. Mi unidad de préstamo pronto se dirigió de regreso a la sede de Fairphone, por lo que me pareció un buen momento para jugar con ella, no había mucho riesgo de sentirme culpable después.

La empresa me prestó tanto el FairPhone 3 como el 3+. Me dijeron que sería fácil intercambiar módulos entre los dos. Tenía sentido intentar sacar el módulo de la cámara más elegante del 3+ y adaptarlo al 3. Esta es la actualización que la mayoría de la gente podría, e intentaría, intentar, ya que puede comprar el módulo de la cámara e instalarlo en el teléfono antiguo. Y si es lo suficientemente fácil de hacer, entonces quizás convenza a los compradores cautelosos de que vale la pena el esfuerzo poseer un dispositivo modular. 

¿Entonces, cómo te fue? Bueno, tenía un paquete de documentos de Fairphone, pero incluso la compañía aconseja a todos que lean las guías de iFixit para guiarlo a través del proceso. Fairphone dice que puede acceder a todas las partes del teléfono una vez que quita los 13 tornillos que conectan el módulo de pantalla al cuerpo. Acceder a ellos es bastante fácil; solo tienes que quitar la tapa trasera, sacar la batería y empezar a trabajar con tu destornillador. 

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Daniel Cooper

Esto, sin embargo, me tomó la mayor parte de una hora, aunque solo fuera porque estaba nervioso y los tornillos estaban firmemente sujetos en sus huecos. De hecho, necesitaba agarrar mi destornillador y los alicates del kit de reparación de gafas para sacarlos. El momento más estresante llegó cuando intentaba alejar la pantalla del cuerpo, al principio con mucha suavidad y luego con una fuerza creciente. Todo en lo que podía pensar en ese momento era en cuánto le debía a Fairphone si rompía el vidrio y en lo mucho que podría arruinar mi escritorio.

Luego, afortunadamente, los dos módulos se separaron y yo estaba en la cima del mundo. ¡Soy MacGuyver! Una vez que terminé de felicitarme, resultó que todo lo demás era simple. El módulo de la cámara del teléfono estaba conectado mediante dos tornillos y un cable plano, que se volteó fácilmente. Desmontar el Fairphone 3 para instalar el módulo de cámara 3+ tomó menos tiempo, ahora sabía qué esperar. Pasó de una hora a más cerca de 15 minutos. 

Cuando llegó el momento de volver a armar todo, me quedé impresionado por lo fácil que fue todo. Esto se sintió más como construir un mueble IKEA que intercambiar componentes electrónicos complicados. Ni siquiera tenía un tornillo sobrante o una persistente sensación de fracaso al final. 

Aunque la Unión Europea está buscando imponer estándares mínimos de reparabilidad en dispositivos electrónicos, todo este proceso me recordó lo que se perdió cuando los principales fabricantes de teléfonos comenzaron a valorar la impermeabilidad y la delgadez sobre la reparabilidad.

Mi propio iPhone 8 Plus de tres años está en mal estado o, al menos, su batería está, que ahora requiere una recarga completa a la hora del almuerzo para pasar el día. He pospuesto la actualización hasta ahora, por si acaso el iPhone 12 es lo suficientemente increíble como para justificar una compra. 

De lo contrario, caminaré penosamente hasta el lugar de reparación más cercano para cambiar la batería por £ 50 ($ 49) y mantenerla funcionando otros dos años. Es una pena que no pueda hacer esto yo mismo. Tengo el don para eso ahora.