Investigadores del Instituto Wyss de Harvard y Sony han creado un robot quirúrgico que es mucho más pequeño que muchos otros dispositivos similares. Se inspiraron en el origami para construir el mini-RCM, que tiene aproximadamente el tamaño de una pelota de tenis y pesa aproximadamente lo mismo que un centavo.

El miembro de la facultad asociado de Wyss, Robert Wood, y el ingeniero de Sony, Hiroyuki Suzuki, construyeron el mini-RCM utilizando una técnica de fabricación desarrollada en el laboratorio de Wood. Los materiales se colocan en capas uno encima del otro y luego se cortan con un láser de una manera que les permite formar una forma en 3D, algo así como un libro emergente para niños. Tres actuadores lineales controlan los movimientos del mini-RCM en múltiples direcciones.

En una prueba de rastreo microscópico, los investigadores encontraron que el mini-RCM era un 68 por ciento más preciso que una herramienta controlada a mano. El robot también completó con éxito una versión simulada de un procedimiento preciso en el que un cirujano inserta una aguja a través de un ojo para «inyectar terapéutica en las diminutas venas en la parte posterior del globo ocular». El mini-RCM pudo perforar un tubo de silicona que replicaba la vena de la retina (que es aproximadamente el doble de grueso que un cabello) sin causar daño.

Es probable que pase bastante tiempo antes de que el mini-RCM esté realmente listo para los quirófanos. Debido a su tamaño y peso, sería más fácil de instalar que muchos otros robots quirúrgicos, algunos de los cuales ocupan toda una habitación. Los investigadores sugieren que sería más fácil quitárselo a un paciente si hubiera alguna complicación durante un procedimiento.

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