Eliminar y reemplazar equipos ZTE y Huawei en las redes de EE. UU. Podría costar a los operadores más de $ 1.8 mil millones, según las estimaciones que dieron a la Comisión Federal de Comunicaciones. La mayor parte (más de $ 1.6 mil millones) podría ser elegible para reembolso. Sin embargo, el Congreso aún tiene que apropiarse de dichos fondos, lo que podría dejar a los pequeños transportistas en el gancho de facturas elevadas.

En junio, la FCC consideró que ZTE y Huawei eran amenazas a la seguridad nacional. La FCC ha impedido que los operadores utilicen el dinero que reciben del Fondo de Servicio Universal para comprar o mantener equipos de las empresas chinas. Se supone que el FSU debe subsidiar la cobertura en áreas desatendidas (es decir, rurales).

Muchos operadores que prestan servicios en áreas rurales utilizan equipos ZTE y Huawei relativamente económicos. Después de que la FCC comenzó a recopilar datos sobre eso en febrero, más de 50 operadores le han dicho a la agencia que ellos o sus subsidiarias tienen tecnología de esas compañías en sus redes.

Sin embargo, podría resultar prohibitivamente caro para ellos eliminar todo eso e instalar equipos y servicios de otros proveedores. El director ejecutivo de una pequeña empresa en Oregon dijo El borde en junio que podría costar $ 1.5 millones reemplazar el equipo de Huawei que compró por $ 500,000 en primer lugar, un precio que quizás no pueda cubrir antes de recibir un reembolso del gobierno.

Se estableció un proceso federal para reembolsar a los operadores el costo de reemplazar dicha tecnología a través de la Ley de Comunicaciones Seguras y Confiables, que el presidente Trump promulgó en marzo. La legislación requería que las telecomunicaciones reemplazaran «equipos de redes extranjeros sospechosos». En otras palabras, la tecnología Huawei y ZTE.

Sin embargo, el Congreso aún tiene que apropiarse de los fondos de reembolso, y el presidente de la FCC, Ajit Pai, lo ha instado a hacerlo. “Al identificar la presencia de equipos y servicios inseguros en nuestras redes, ahora podemos trabajar para garantizar que estas redes, especialmente las de operadores pequeños y rurales, dependan de la infraestructura de proveedores confiables”, dijo en un comunicado. “Una vez más, insto encarecidamente al Congreso a que asigne fondos para reembolsar a los transportistas el reemplazo de cualquier equipo o servicio que se considere una amenaza para la seguridad nacional”.

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Mientras tanto, en mayo, Trump extendió una orden ejecutiva que prohíbe efectivamente a las empresas estadounidenses comprar y usar equipos de Huawei y ZTE. Esa orden ahora se extiende hasta mayo de 2021.