En una nueva publicación del vicepresidente de análisis de Facebook, Alex Schultz, la compañía argumenta que la mayoría de las publicaciones que ven los usuarios no tienen nada que ver con la política. «Según nuestro análisis, el contenido político representa aproximadamente el 6% de lo que ves en Facebook», escribe Schultz. «Esto incluye publicaciones de amigos o de Pages».

Schultz también rechazó el uso de datos por parte de los periodistas de la herramienta de análisis CrowdTangle, propiedad de Facebook, que identifica las publicaciones de las páginas que obtienen la mayor participación (reacciones, comentarios y acciones) en un momento dado. Aunque estas métricas pueden ser indicativas de lo que es popular en Facebook, Schultz dice que no es necesariamente una representación precisa de lo que la mayoría de los usuarios de Facebook ven en realidad.

“Esta herramienta se creó para ayudar a las personas a tener una idea de qué contenido obtendrá me gusta, comentarios y se volverá a compartir”, escribe Schultz. «Pero no está diseñado para mostrar lo que más se ve».

En cambio, Schultz sostiene que el «alcance», las publicaciones que se muestran frente al mayor número de usuarios, es una medida más precisa de lo que la mayoría de la gente ve en la red social. Aunque CrowdTangle no proporciona estos datos, y Facebook normalmente no los pone a disposición de los periodistas, compartió algunas estadísticas sobre las páginas de Facebook de mayor rendimiento por alcance durante la semana anterior a las elecciones. 

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Entre las páginas principales por alcance: proveedor de videos de animales lindos The Dodo, mago Rick Lax, Disputa familiar el anfitrión Steve Harvey y la AARP. Mientras tanto, los principales dominios de editores por alcance durante la misma semana fueron cnn.com, foxnews.com, nbcnews.com. washingtonpost.com y nytimes.com. 

Todo esto puede sonar como una gran división: a la mayoría de los usuarios probablemente no les importe demasiado si una publicación determinada tiene un mayor «alcance» o una mayor «participación». Pero para Facebook es una distinción cada vez más importante. La compañía ha enfrentado críticas por no hacer más para combatir la polarización, a pesar de las investigaciones de que sus algoritmos explotan la «división». Y las publicaciones clasificadas por CrowdTangle, que mide el «compromiso», a menudo reflejan un contenido más divisivo en lugar de las noticias principales y las páginas en su mayoría saludables enumeradas por Facebook como las que obtienen el mayor «alcance». 

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Por otro lado, la razón por la que los reporteros e investigadores usan CrowdTangle es porque es una de las pocas formas en que los forasteros pueden obtener visibilidad sobre cómo se mueve el contenido en la red social. Y CrowdTangle no proporciona ninguna información sobre la métrica de «alcance» que Facebook ahora dice que es una mejor medida de su plataforma. Y como New York Times El reportero Kevin Roose señala que, a menos que Facebook comience a hacer que esta información esté más disponible, es difícil evaluar qué páginas y editores están recibiendo más atención.

Cuando se trata de contenido relacionado con las elecciones de 2020, es posible que algún día sepamos más. Schultz dice que Facebook planea trabajar con investigadores externos para analizar «lo que sucedió en Facebook durante este ciclo electoral», y se esperan trabajos de investigación sobre el tema en algún momento de 2021.