Un memorando de 6.600 palabras escrito por la científica de datos despedida de Facebook Sophie Zhang muestra cuán generalizadas están las campañas de desinformación política en la plataforma, y ​​lo poco que la red social está haciendo al respecto. De acuerdo a Noticias de BuzzFeed, que obtuvo una copia del documento interno, Zhang enumeró ejemplos concretos de cómo los gobiernos nacionales extranjeros abusan de la plataforma «a gran escala para engañar a sus propios ciudadanos».

En la mayoría de los casos, los partidos políticos utilizan cuentas falsas para influir en la opinión pública y desacreditar a la oposición. Zhang dijo que hubo una campaña coordinada que usaba cuentas no auténticas para impulsar la posición del presidente Juan Orlando Hernández con el pueblo hondureño, y los superiores de Facebook tardaron nueve meses en actuar en consecuencia. Además, las personas detrás de esto hicieron cuentas falsas nuevamente, y esas permanecen activas. Mientras tanto, en Azerbaiyán, el partido político gobernante aparentemente usa cuentas falsas «para acosar a la oposición en masa». Facebook tardó un año en comenzar a investigarlo y la investigación aún está en curso.

En los meses previos a las elecciones locales de Delhi en la India en febrero de 2020, Zhang trabajó para acabar con una «red políticamente sofisticada de más de mil actores que trabajan para influir en las elecciones». Y en los últimos meses, Facebook eliminó 672.000 «cuentas falsas de baja calidad» que buscaban manipular información relacionada con COVID-19 en la página del Ministerio de Salud español y en las páginas de Estados Unidos. Zhang también reveló en su memorando que la compañía eliminó 10.5 millones de reacciones falsas y fanáticos de las páginas de políticos de alto perfil en Brasil y Estados Unidos durante las elecciones de 2018.

Pero quizás la parte más inquietante del memo fue su admisión de que se sentía como «sangre en [sus] manos» por no priorizar ciertas actividades no auténticas en el sitio web. En 2019, por ejemplo, encontró actividad poco auténtica apoyando al candidato presidencial de la oposición en Bolivia, pero decidió no actuar de inmediato. Meses después, el presidente Evo Morales dimitió y las protestas masivas provocaron decenas de muertos. Ella escribió:

«Yo personalmente tomé decisiones que afectaron a los presidentes nacionales sin supervisión, y tomé medidas para hacer cumplir la ley contra tantos políticos prominentes a nivel mundial que perdí la cuenta.

He tomado innumerables decisiones en este sentido, desde Irak hasta Indonesia, desde Italia hasta El Salvador. Individualmente, el impacto probablemente fue pequeño en cada caso, pero el mundo es un lugar inmenso. Aunque tomé la mejor decisión que pude basándome en el conocimiento disponible en ese momento, finalmente fui yo quien tomó la decisión de no presionar más o priorizar más en cada caso, y sé que ya tengo las manos manchadas de sangre. «

Zhang aclaró que no cree que Facebook esté dirigido por personas malintencionadas con una agenda. Es solo que los altos mandos tienden a tomar decisiones motivadas por las relaciones públicas y a centrarse en los problemas de EE. UU. Y Occidente. Una empleada de nivel medio como ella terminó teniendo que tomar decisiones importantes por problemas políticos que ocurren fuera de esas regiones, lo que afectó su salud.

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Cuando pidió apoyo a la empresa para detener actividades maliciosas relacionadas con la política y las elecciones, según los informes, le dijeron que «los recursos humanos son limitados» y la amenazaron con dejarla ir si continuaba centrándose en la obra civil. Además, por lo general tenía que publicar en el tablero de mensajes de los empleados de Facebook para que se abordaran sus inquietudes, porque pasar por los canales adecuados no funcionaba. Noticias de BuzzFeed dice que Zhang fue finalmente despedida este mes y rechazó un paquete de indemnización de $ 64,000 para poder escribir y enviar el memorando a sus antiguos colegas.

En respuesta al memorando de Zhang, la portavoz Liz Bourgeois dijo Noticias de BuzzFeed en una oracion:

“Hemos creado equipos especializados, trabajando con expertos líderes, para evitar que los malos actores abusen de nuestros sistemas, lo que resultó en la eliminación de más de 100 redes para un comportamiento no auténtico coordinado. Es un trabajo muy complicado que estos equipos realizan como su cometido de tiempo completo. Trabajar contra el comportamiento no auténtico coordinado es nuestra prioridad, pero también estamos abordando los problemas del spam y la participación falsa. Investigamos cada tema con detenimiento, incluidos los que plantea la Sra. Zhang, antes de tomar medidas o salir y hacer afirmaciones públicamente como empresa «.