Para Facebook y Twitter, las elecciones presidenciales de 2020 han requerido un tipo de preparación diferente que en años anteriores. Sí, las empresas todavía están atentas a las campañas de influencia extranjera y otras amenazas a la seguridad, pero también hay un conjunto de circunstancias completamente nuevas con las que lidiar.

La pandemia de coronavirus significa que se espera que un número récord de personas voten por correo, lo que podría retrasar los resultados mucho después de la noche de las elecciones. También hay una pandemia de desinformación de gran alcance. Las teorías de conspiración peligrosas, como QAnon, tienen más seguidores y son más populares que nunca. Y hay un presidente en ejercicio que ha utilizado repetidamente sus cuentas de redes sociales para difundir afirmaciones infundadas sobre el fraude electoral y ha sugerido que tal vez no acepte el resultado de las elecciones.

Es una combinación que podría ser particularmente desastrosa para las plataformas de redes sociales, que están ansiosas por evitar que se repitan los errores de las últimas elecciones presidenciales. Y lo que está en juego este año es aún mayor, ya que las teorías de conspiración viral y la desinformación podrían avivar fácilmente las llamas de cualquier número de escenarios de pesadilla el día de las elecciones.

“Estoy particularmente preocupado por la desinformación, ya sea alrededor del día de las elecciones, que brinda información falsa sobre la salud de los candidatos, o sobre algún otro tema importante relevante para la elección que podría ser difícil para las plataformas [de redes sociales] responder en tiempo real, ”Dice Rick Hasen, profesor de UC Irvine que se especializa en derecho electoral. “También me preocupa un período postelectoral, si hay elecciones reñidas y hay un candidato que declara la victoria. Podría haber mucha información errónea sobre las papeletas que aún no se han contado y sobre las denuncias de fraude o algún tipo de irregularidad «.

Los expertos en elecciones no son los únicos que están considerando estos escenarios. Facebook y Twitter también están jugando con las muchas cosas que podrían salir mal. Ambas empresas han implementado una serie de cambios para combatir la desinformación viral. y prepárate para las consecuencias de una elección incierta. 

Planificando para lo peor

Quizás lo más sorprendente de la avalancha de cambios de política que Facebook y Twitter han presentado durante las últimas semanas es que ambas compañías parecen estar planeando algunos resultados bastante sombríos. 

Twitter, por ejemplo, realizó varios cambios específicos de las elecciones en su política de integridad cívica. Y mientras que las nuevas reglas abordan cómo el servicio planea lidiar con reclamos no verificados de «manipulación electoral» o un candidato que declara la victoria antes de que se hayan finalizado los resultados, la política explica algo aún más oscuro: información errónea que podría incitar a una «conducta ilegal para evitar transferencia pacífica del poder o sucesión ordenada «.

“Twitter juega un papel fundamental en todo el mundo al potenciar la conversación pública, impulsar la participación cívica, facilitar un debate político significativo y permitir que las personas responsabilicen a los que están en el poder”, Jessica Herrera-Flanigan, Vicepresidente de políticas públicas de Twitter para las Américas, dijo en un comunicado. «Es por eso que, en el período previo al día de las elecciones de 2020, hemos realizado una serie de actualizaciones importantes de políticas, productos y cumplimiento para asegurarnos de que estamos preparados para proteger la integridad de la conversación electoral de EE. UU. En Twitter».

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Mientras tanto, según los informes, Facebook ha pasado los últimos meses jugando con docenas de escenarios potenciales y «planes de contingencia». Los New York Times informó este verano. Entre los posibles resultados que se han considerado: cómo debería reaccionar Facebook si Trump utiliza la red social para deslegitimar el resultado o alegar que se ha producido algún tipo de fraude. Nick Clegg, el director de asuntos globales de la compañía, también ha dicho que Facebook tiene planes en marcha en caso de que las secuelas de las elecciones sean «extremadamente caóticas» o incluso violentas. 

Los detalles exactos de estos escenarios, así como los planes exactos de Facebook para lidiar con ellos, aún no están claros. El periodico de Wall Street informa que la empresa puede usar los mismos tipos de Pero la red social ha anunciado algunos cambios significativos en las últimas semanas que ofrecen una idea de cuáles pueden ser sus prioridades. 

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Por ejemplo, la empresa ha dicho que detendrá los anuncios políticos durante un período de tiempo no especificado después de las elecciones (Facebook también prohibirá nuevo anuncios políticos de su plataforma durante la semana anterior al día de las elecciones). También ha sacado algunas páginas de su manual de estrategias COVID-19 con un «centro de información de votación» y mensajes en la aplicación que explican el proceso de recuento de votos. Además, la red social anticipó anuncios de servicio público separados que aparecerán en caso de que un candidato «declare una victoria prematura» o impugne el resultado de la elección.

Estas son preocupaciones reales para Facebook. Mark Zuckerberg dijo a los empleados que algunos de sus recientes cambios de política, como la represión de QAnon y los grupos milicianos, son el resultado de «un mayor riesgo de violencia y disturbios, especialmente en torno a las elecciones». Noticias de BuzzFeed informó.

Si bien algo de esto puede sonar alarmista, estos son más que escenarios hipotéticos. Facebook y Twitter se han visto inundados de teorías de conspiración e información errónea sobre las elecciones. La desinformación sobre la votación, particularmente sobre la votación por correo, ha sido desenfrenada. Complicando las cosas para las plataformas de redes sociales: el presidente es la fuente de muchas de estas afirmaciones. Eso ha obligado a Facebook y Twitter a la incómoda posición de etiquetar o verificar las afirmaciones del presidente.

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Sin embargo, no es solo un problema de Trump. La derecha y la izquierda han distorsionado historias virales de «correo basura» en las redes sociales para crear narrativas engañosas sobre las elecciones, según Election Integrity Partnership, un proyecto conjunto entre investigadores de Stanford, la Universidad de Washington, Graphika y el Atlántico. Consejo. Estas historias, que a menudo se comparten fuera de contexto, podrían «socavar preventivamente la fe en los resultados de las elecciones», advierten los investigadores.

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También han detectado otras tendencias preocupantes. Como una narrativa no vinculada a QA de que estamos en medio de una «revolución de color», un término que los teóricos de la conspiración están usando para explicar preventivamente una posible pérdida de Trump. Si el presidente pierde su candidatura a la reelección, será el resultado de una mayor intromisión del «estado profundo» y dará a los teóricos de la conspiración una nueva narrativa a la que aferrarse. 

«Por primera vez, políticos estadounidenses poderosos y personas influyentes en los medios partidistas están intentando deslegitimar preventivamente la validez de la elección en sí», explicaron investigadores de Election Integrity Partnership. 

La sombra de 2016

Este tipo de preocupaciones también subrayan cuánto ha cambiado desde las elecciones presidenciales de 2016, cuando las empresas de redes sociales no estaban preparadas para las campañas de influencia de Rusia. Desde entonces, la industria de las redes sociales se ha unido para luchar contra este tipo de operaciones de influencia extranjera y ha tenido mucho éxito. 

“Donde hemos visto el mayor progreso entre 2016 y 2020, es probablemente en el lado de la interferencia extranjera”, dice Camille Francois, directora de innovación de Graphika, una empresa que rastrea la desinformación en las redes sociales. «En 2016, la idea de que hubo operaciones de influencia sofisticadas en las redes sociales por parte de actores extranjeros para apuntar a las elecciones no era algo que fuera una preocupación central de las plataformas».

Cuatro años después de que Zuckerberg llamara por primera vez una «idea loca» que Facebook pudiera haber tenido un impacto en las elecciones, la empresa está mucho más en sintonía con las amenazas de lo que alguna vez estuvo. Este año, Facebook ha descubierto un par de operaciones vinculadas a la Agencia de Investigación de Internet de Rusia, la infame granja de trolls que utilizó en 2016, pero no han tenido tanto éxito ni generalización como antes.

Eso no quiere decir que la interferencia extranjera no sea un problema este año. En las últimas semanas, funcionarios de inteligencia han advertido que tanto Rusia como Irán están tratando de influir en las elecciones. Y en el caso de Rusia, los piratas informáticos estatales han «apuntado a docenas de gobiernos estatales y locales y redes de aviación», según Los New York Times. Pero los expertos también han advertido que una preocupación más apremiante puede no ser cómo un adversario extranjero podría inmiscuirse en las elecciones, sino el percepción pueden hacerlo, o lo que se conoce como «piratería de percepción».  

El FBI y la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad (CISA) advirtieron sobre esto el mes pasado, y señalaron que las afirmaciones de información de votantes pirateada están destinadas a «socavar la confianza en las instituciones democráticas de Estados Unidos» al manipular la opinión pública. Los funcionarios de Facebook han emitido advertencias similares.

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“Por un lado, es importante informar información engañosa que podría ser peligrosa. Por otro lado, al hacer esto le da oxígeno ”, dijo Francois. «Si fallas en el blanco, terminas alimentando historias de conspiración o dando un impulso acelerado a la desinformación o incluso influyendo en las operaciones».

Evite convertirse en parte del problema

La gran cantidad de desinformación y desinformación con la que se enfrentan las plataformas también ayuda a explicar por qué las empresas han centrado algunos de sus esfuerzos en reducir la viralidad. 

Twitter ha introducido una serie de anuncios de servicio público sobre la votación y las elecciones que están diseñados para desacreditar preventivamente la información errónea antes de que se vuelva viral. La compañía también está animando a los usuarios a Cotizar Tweet en lugar de Retweet, para minimizar el intercambio ciego sin agregar nada nuevo. Puede parecer un pequeño cambio, o incluso una molestia, pero la compañía cree que agregar incluso una pequeña cantidad de fricción al proceso puede fomentar un intercambio más reflexivo y una menor cantidad de acciones de ira instintiva que a menudo alimentan las narrativas virales. Facebook ha empleado una estrategia similar en publicaciones de clasificación descendente que son desacreditadas por sus verificadores de hechos para hacerlas menos visibles para los usuarios. 

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Asimismo, según los informes, Facebook ha considerado utilizar el mismo tipo de herramientas de emergencia que se utilizaban anteriormente en países como Myanmar y Sri Lanka. Estas últimas medidas podrían permitir a la empresa evitar que las publicaciones se vuelvan virales o cambiar lo que aparece en las fuentes de noticias de los usuarios, según El periodico de Wall Street.

Sin embargo, estas tácticas no siempre tienen el efecto deseado. Cuando el New York Post publicó una historia sobre correos electrónicos supuestamente encontrados en una computadora portátil perteneciente al hijo de Joe Biden, Facebook y Twitter tomaron medidas para frenar su propagación. Facebook optó por rebajarlo para ralentizarlo, mientras que Twitter lo bloqueó por completo antes de revertir su decisión. Pero no antes de que sus acciones enfurecieron a casi todo el establishment republicano. El bloqueo puede haber hecho más daño que bien, argumentaron algunos, ya que solo alentó a más personas a leer y compartir la historia.

Es por eso que los usuarios de las redes sociales tampoco deben confiar en Facebook y Twitter para hacerlo bien cada vez (y la historia ha demostrado que a menudo no lo hacen). Los expertos en elecciones advierten que es igualmente importante que las personas sean más cautelosas con lo que publican y comparten. 

“La gente debería pensar antes de compartir una publicación viral, especialmente si se ajusta a su propia visión del mundo”, dice Hasen, profesor de UC Irvine. “A veces, cuando las noticias parecen demasiado buenas para ser verdad, en realidad lo son. Resulta ser información falsa «.