Estados Unidos no perdió mucho tiempo bloqueando las ventas al mayor fabricante de chips de China. De acuerdo a Reuters y el Wall Street Journal, el Departamento de Comercio ha agregado Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC) a su lista de entidades, bloqueando efectivamente las interacciones entre los proveedores estadounidenses y la empresa china. Las empresas estadounidenses deberán obtener licencias de exportación individuales para hacer negocios con SMIC, y se espera que sean raras.

El Departamento de Comercio instituyó la prohibición comercial de facto sobre las afirmaciones de que la tecnología SMIC podría usarse para fines militares chinos. Un contratista de defensa estadounidense, SOS International, afirmó que SMIC había trabajado con una de las firmas de defensa más grandes de China y que investigadores universitarios vinculados al ejército estaban diseñando proyectos basados ​​en tecnología SMIC.

El Departamento no hizo comentarios directos sobre SMIC, pero dijo Reuters estaba “monitoreando y evaluando constantemente” posibles amenazas a la seguridad y la política exterior de Estados Unidos.

SMIC, mientras tanto, pareció haber sido tomado por sorpresa. Un portavoz dijo que el gigante de los chips no había recibido ninguna palabra oficial de restricciones y reiteró las negaciones de cualquier vínculo militar. La empresa ofrece chips y servicios «únicamente para usuarios finales y usos finales civiles y comerciales», según el representante.

El productor de semiconductores es solo la segunda empresa de primer nivel que se agrega a la lista de entidades después de Huawei. Si bien el efecto de la prohibición no estará claro hasta que el Departamento de Comercio decida quién (si es que alguien) obtiene una licencia, podría representar un golpe significativo para la tecnología china en su conjunto. Es posible que SMIC tenga que recurrir a tecnología fuera de los EE. UU. Cada vez que desee actualizar su fabricación o mantener el hardware, y no hay garantía de que encuentre lo que necesita. Podría encontrarse detrás de rivales que tienen acceso a una gama más amplia de equipos.

Esto podría tener un efecto dominó para las empresas que dependen de SMIC. Huawei necesita SMIC para fabricar algunos de los chips Kirin en sus teléfonos, especialmente después de perder el acceso a socios como TSMC; podría tener más problemas si SMIC no puede cumplir con las demandas bajo las nuevas restricciones. No será sorprendente que el gobierno chino tome represalias con restricciones comparables a las empresas estadounidenses.

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