Las prohibiciones comerciales de Estados Unidos sobre empresas chinas como Huawei y ZTE podrían haber sido solo el comienzo. El Departamento de Defensa ha confirmado al Wall Street Journal que las agencias están discutiendo si agregarán o no a Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC) de China a una lista de entidades del Departamento de Comercio que prohíbe efectivamente el comercio con empresas estadounidenses. Como el mayor fabricante de chips por contrato de China, SMIC sufriría un duro golpe: no podría obtener gran parte del equipo estadounidense que utiliza para fabricar y probar chips.

Fuentes que hablan con WSJ dijo que existía la preocupación de que SMIC pudiera estar ayudando a la infraestructura de defensa de China. El contratista de defensa estadounidense SOS International emitió recientemente un informe afirmando que SMIC trabajaba con una de las empresas de defensa más grandes de China, y que investigadores universitarios asociados con el ejército chino estaban diseñando proyectos para utilizar la tecnología SMIC. Podría ser «imposible» para los esfuerzos de los investigadores utilizar chips fabricados en cualquier otro lugar, dijo SOS.

SMIC rechazó la supuesta conexión de la defensa en un comunicado. Insistió en que ofrece chips y servicios «únicamente» para usos civiles, y que «no tenía ninguna relación con el ejército chino». SOS ha defendido el informe y ha argumentado que SMIC estaba «profundamente arraigado» en proyectos militares.

Los vínculos militares no se han establecido firmemente y no hay garantía de que las discusiones conduzcan a una prohibición.

Sin embargo, si EE. UU. Agregara SMIC a la lista negra, podría escalar dramáticamente una guerra comercial que ya es tensa. Como a veces hay pocas o ninguna alternativa a las piezas estadounidenses, podría enfrentarse a graves dificultades para hacer crecer o mantener sus fábricas. Eso, a su vez, podría obstaculizar a los clientes que incluyen a Huawei y otros gigantes tecnológicos chinos. China podría expandir sus represalias y dañar a las empresas estadounidenses que dependen de la fabricación y las piezas chinas para sus productos. La pelea podría ponerse muy fea, muy rápidamente.

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