Poco más de un año después de su último gran anuncio, Neuralink de Elon Musk finalmente está listo para mostrar los frutos de su trabajo: una interfaz revolucionaria cerebro-máquina que podría difuminar las líneas entre la humanidad y la tecnología, así como dar a nuestras débiles mentes carnosas una enfrentarse a IA cada vez más capaces. 

«Es importante que Neuralink resuelva este problema más temprano que tarde, porque el punto en el que tenemos superinteligencia digital, es cuando pasamos la singularidad y las cosas se vuelven muy inciertas», dijo Musk. Inverso en 2019.

Musk subió al escenario en la sede de Neuralink el viernes por la tarde para revelar un prototipo funcional «V2» del sistema quirúrgico automatizado que la compañía debutó el año pasado. Esta máquina «coserá» hasta 1.024 electrodos increíblemente delgados de 5 micrones de ancho en el cerebro de una persona. Hasta ahora, el sistema solo se conecta a la superficie cortical del cerebro, pero la compañía espera eventualmente insertarlos más profundamente en la materia gris para monitorear funciones cerebrales más profundas (es decir, el hipotálamo). Estos electrodos se conectarán al chip «Link 0.9» de Neuralink, una unidad sellada de 23 mm x 8 mm que se conecta a un pequeño orificio perforado en el cráneo del paciente y recoge las señales que recogen los electrodos. El enlace medirá la temperatura, la presión y el movimiento del paciente, lo que potencialmente proporcionará advertencias tempranas sobre ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares inminentes, dijo Musk.

TechQ

El Link encajará en el cráneo y transmitirá datos de forma inalámbrica a velocidades de megabits de hasta 10 metros. Según se informa, también ofrecerá carga inductiva y una batería de un día completo, lo que permitirá a los usuarios recargarla mientras duermen. La pequeña cápsula que se usa detrás de la oreja que la compañía mostró el verano pasado se ha eliminado en favor del diseño todo en uno que vemos hoy. Según los informes, todo el proceso de instalación tardará un poco menos de una hora en completarse. «Es como un Fitbit en tu cráneo», señaló Musk durante el evento.

Durante la demostración en vivo, Musk presentó a la multitud a un trío de cerdos: Joyce, Gertrude y TK. Joyce no se ha sometido a la cirugía de implantación y parecía ser un cerdo perfectamente feliz y saludable. Dorothy se sometió a la cirugía, pero posteriormente le quitaron el implante para ilustrar que el dispositivo Link no es un accesorio permanente, sino que puede instalarse y retirarse a voluntad si el paciente desea actualizar el hardware. Finalmente, Gertrude se sometió a la cirugía y todavía tiene el enlace instalado en su cabeza. Su enlace monitorea las señales generadas por su hocico, por lo que cada vez que Gertrude huele algo sabroso, el enlace detecta y registra esas señales.

Leer también  Hero 9 Black de GoPro podría incluir una pantalla frontal a color para vloggers

TechQ

Hasta la fecha, no se han completado ensayos en humanos, aunque el equipo de Neuralink ha logrado implantar hasta 1.500 electrodos en ratones. El chip también ha sido probado en primates. «Un mono ha podido controlar una computadora con su cerebro», dijo Musk Bloomberg en julio. Los ensayos en humanos podrían comenzar tan pronto como este año.

Por supuesto, no hay garantía de que este sistema funcione en humanos de la misma manera que lo hizo con los modelos de ratones y primates. Si tiene éxito, Neuralink espera aprovechar primero la tecnología para ayudar a los amputados y ayudar a las personas a recuperar los sentidos perdidos de la vista o el oído, incluso tratar enfermedades degenerativas. Con el tiempo, la empresa espera «actualizar» la conciencia humana, lo que nos permite comunicarnos con las máquinas a la velocidad del pensamiento. Musk incluso postuló que algún día podríamos usar estos dispositivos para guardar y reproducir recuerdos, incluso descargar nuestra conciencia a cuerpos robóticos, Carbono alterado-estilo. Queda por ver cómo funcionaría realmente todo esto en la práctica. Aún no se sabe cuánto costaría realmente el sistema, aunque Musk estima que eventualmente se venderá por aproximadamente la misma cantidad que un procedimiento de corrección de la visión LASIK.

Esta está lejos de ser la primera vez que intentamos comunicarnos directamente con las máquinas. La investigación sobre las interfaces cerebro-máquina se ha llevado a cabo desde la década de 1920. Hemos desarrollado IMC que ayudan a los parapléjicos a caminar, ayudan a los amputados a mover sus prótesis o recuperar el sentido del tacto, o ayudan a los pacientes con accidente cerebrovascular a recuperarse y a comunicarse con el síndrome de enclaustramiento.

Sin embargo, el momento de Musk en el centro de atención neurológica puede ser de corta duración. Varias organizaciones de investigación y universidades ya están desarrollando sus propios sistemas. Demonios, incluso DARPA está investigando la tecnología. Dicho esto, Musk confirmó que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Otorgó la aprobación para las pruebas de «dispositivos innovadores» en julio.