Un juez de distrito de EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York estuvo de acuerdo con la evaluación de la Comisión de Bolsa y Valores de que la oferta inicial de monedas (ICO) de $ 100 millones de Kik en 2017 fue una venta de valores. El juez Alvin Hellerstein concedió la moción de la SEC para un juicio sumario, dictaminando que Kik violó la Ley de Valores cuando vendió sus tokens llamados «Kin» sin la aprobación de la SEC.

La comisión considera los tokens como valores y requiere que se registre su venta. Ha ido tras otras compañías que tenían ICO en el pasado, incluida Telegram, a la que se le ordenó devolver más de $ 1.2 mil millones a los inversores y pagar una multa civil de $ 18.5 millones. La SEC también multó a la empresa de tecnología blockchain Block.one con $ 24 millones por ejecutar una ICO no registrada.

En el fallo (PDF), el juez explicó que los tribunales se basan en los tres elementos de la prueba de Howey para determinar qué constituye una venta de valores. Según la prueba de Howey, algo es una venta de valores si es una inversión de dinero, en una empresa común y tiene expectativas de ganancias que se derivarán únicamente de los esfuerzos de otros. El juez escribió:

“Kik admite que su emisión de Kin a través del Evento de distribución de tokens (TDE) implicó una inversión de dinero mediante la cual los participantes compraron o adquirieron Ether e intercambiaron Ether por Kin. Por lo tanto, las partes acuerdan que se cumple el primer elemento de la prueba de Howey. Las partes discuten si se cumplen los elementos segundo y tercero. Sostengo que lo son «.

Con respecto al segundo elemento, dijo que Kik estableció una empresa común cuando depositó el dinero de sus inversores en una sola cuenta bancaria. Además, dijo que Kik ensalzó el potencial lucrativo de Kin en declaraciones públicas y en eventos públicos, describiendo cómo los inversores pueden ganar de una manera que satisfaga el tercer elemento.

En un comunicado, el CEO de Kik, Ted Livingston, expresó su decepción por el fallo y declaró la intención de la compañía de contraatacar:

“Obviamente estamos decepcionados con esta decisión. Estamos considerando todas nuestras opciones, incluida la presentación de una apelación. Para ser claros, Kik siempre ha apoyado el objetivo de la Comisión de proteger a los inversores y nos tomamos en serio el cumplimiento. Al prepararse para la venta de Kin, Kik contrató a un abogado sofisticado (tanto en los Estados Unidos como internacionalmente) para analizar la ley tal como la entendemos, y seguimos creyendo que la venta pública de Kin fue la de una moneda funcional y no una venta de valores. Si bien esto es un revés para Kik, esta decisión no afecta a la Fundación Kin, el token Kin y el creciente ecosistema de desarrolladores que hacen de Kin la criptomoneda más utilizada por el consumidor principal «.

Livingston dijo anteriormente que Kik y la SEC negociaron durante 18 meses en un intento de llegar a un acuerdo, pero la agencia finalmente decidió llevar a la compañía a los tribunales a menos que acepte etiquetar a Kin como una garantía. Con el fin de recaudar dinero para enfrentar a la SEC en los tribunales, Kik vendió su negocio de aplicaciones de mensajería y redujo su fuerza laboral a 19, afectando a 100 empleados en el proceso. El propietario de Whisper, MediaLab, ahora ejecuta la aplicación de mensajería Kik.

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Las dos partes tienen hasta el 20 de octubre de 2020 para presentar una propuesta de acuerdo conjunto de medidas cautelares y monetarias. Tendrán que entregar un solo documento señalando sus diferencias si no pueden llegar a un acuerdo.