Un nuevo rey ha subido a la cima de la colina de los hipercoches. El sábado 10 de octubre, un tramo de la autopista 160 de siete millas, bañado por el sol y barrido por el viento, en las afueras de Pahrump, Nevada, se transformó en la pista de alta velocidad desde la cual el hipercoche de 1.750 HP de SSC North America, el SSC Tuatara, hizo un un par de carreras récord en la búsqueda de la compañía para recuperar su título de «vehículo de producción más rápido del mundo».

Jerod Shelby, fundador y propietario de SSC North America, tenía un objetivo de diseño singular para el Tuatara: la velocidad. “Cuando comenzamos el desarrollo del Tuatara en 2010, [romper el récord de velocidad de los autos de producción] era el objetivo final y general”, dijo Shelby a TechQ. «Es un récord que, como aprendimos en 2007 cuando batimos el récord con el Ultimate Aero, realmente empuja cada componente del automóvil y requiere que el diseño sea casi perfecto en todas las áreas del vehículo».

Will Lipman / SSCNA

Shelby (sin relación con el difunto piloto de carreras Carroll Shelby) fundó SSC North America en Richland Washington en 1998. La empresa produjo el Ultimate Aero de 2004 a 2013 y en 2007, el deportivo V8 de seis litros sobrealimentado se llevó el título de » vehículo de producción más rápido del mundo ”con una velocidad máxima promedio de 410 km / h (256,18 mph). El Aero mantuvo su título durante tres años hasta la llegada del Bugatti Veyron Super Sport en 2010, que alcanzó las 267.856 mph antes de ser destronado por el Koenigsegg Agera RS de 277.87 mph en 2017. 

El Ultimate Aero “fue un gran banco de pruebas para ver qué tipos de ensamblajes funcionaban, qué era factible, configuraciones del mundo real y todo eso”, dijo Shelby. «Cuando entramos en el Tuatara, realmente quería tener una hoja de papel en blanco». 

«Esto no se va a basar en nada más», continuó. “Olvídate de cómo se ve, ¿qué queremos lograr con este coche? Luego, internamente, para nuestro equipo de ingeniería y diseño, la filosofía era ‘exceder’ «.

El proceso comenzó cuando Shelby contrató al ex estilista de Pininfarina Jason Castriota. Los dos se propusieron crear un «vehículo estéticamente agradable», según Shelby. Eso incluye una piel de fibra de carbono de grado aeroespacial que redujo el peso en vacío del Tuatara a unas miserables 2,750 libras. 

Luego, el diseño fue entregado al equipo de Podium Engineering, una firma italiana de aerodinámica que trabaja regularmente con equipos de F1, con el objetivo de alcanzar un minúsculo coeficiente de resistencia de.280 y, dijo Shelby, “una carga aerodinámica equilibrada de 150 millas por hora en total el camino a través de la velocidad máxima de este vehículo «.

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Después de casi tres años de masajear el diseño, incluida la adición de un alerón aerodinámico trasero activo, el equipo de Podium logró ambos objetivos, logrando un coeficiente de resistencia aerodinámica de.279 (casi idéntico al Polestar 2) y logrando un 37 por ciento de frente – 63 por ciento equilibrio aerodinámico trasero a velocidades superiores a 150 mph.

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«Estamos extremadamente orgullosos del diseño con el que terminamos», dijo Shelby. «Creemos que es un diseño atemporal que dentro de 10 años seguirá siendo de vanguardia y, al mismo tiempo, muy seguro y estable para carreras de alta velocidad».

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Posteriormente, Shelby se asoció con Tom Nelson de Nelson Racing Engines en Chatsworth, California, conocido por sus diseños extremos de motores biturbo, para diseñar el motor V8 biturbo de 5.9 litros y 1.750 HP del Tuatara. “Aprendimos a principios de la década de 2000 que mucha gente puede construir un motor de inducción forzada o un motor turbo”, explicó Shelby. “La gran diferencia es hacerlos En Vivo, y poder ir a toda velocidad, impulso total durante minutos a la vez «.

“Armamos un paquete que sentimos que era absolutamente a prueba de balas”, continuó. “Y luego pasamos meses en el banco de pruebas, tratando de romper estos motores, literalmente haciéndolos funcionar a toda velocidad, al máximo hasta que las cosas se pusieron de color naranja brillante y todavía no se rompieron. Toco mi escritorio de madera aquí, pero en todos estos años [de diseño] y el último año de pruebas en el mundo real, aún no hemos tenido una falla en el motor o en la caja de cambios «.

El sonido del motor también fue de suma importancia. «Quería una irritabilidad plana», dijo Shelby. “Quería algo que creara un sonido que sonara como nada más. No quería el llanto de un Ferrari y ciertamente no quería el estruendo de un muscle car «.  

El tercer pilar del triunvirato de Tuatara es su sistema de admisión de aire. Shelby señala que «la temperatura del aire de admisión es probablemente una de las cosas más importantes para nosotros, ya sea que esté en una pista de carreras o en la velocidad máxima». El sistema, que requirió un par de años de desarrollo fuera del resto del motor, mantendrá la temperatura del aire de admisión dentro de los 15 grados F de la temperatura ambiente. «No importa cuál sea la temperatura exterior o cuán duro corras este auto», dijo Shelby, «y resultó ser extremadamente clave cuando hicimos esta última carrera».

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El intento del sábado tardó más de 10 meses en realizarse. El equipo tuvo que coordinarse con las autoridades locales y estatales para cerrar de manera segura la autopista 160 durante el fin de semana y luego conducir repetidamente la longitud de siete millas, tomando nota de la ubicación de las vetas de asfalto y otros peligros que podrían desviar el rumbo de un vehículo. viajando casi cinco veces el límite de velocidad, y conseguir que su conductor profesional, el británico Oliver Webb, se sienta cómodo en el Tuatara antes de arrojarlo por la carretera a una velocidad ridícula. SSC NA incluso se hizo cargo de la pista de aterrizaje privada del aeropuerto de Tonopah durante la semana utilizando su hangar de aviones como sede y las pistas como pistas de calentamiento para Webb.

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“Queríamos asegurarnos de que para las pruebas en línea recta obtuvimos [Webb] algo de tiempo de asiento antes de este récord, porque también estábamos muy preocupados por la seguridad, cuando hablamos de estas velocidades extremas”, dijo Shelby.

Los vientos cruzados eran una de las principales preocupaciones de seguridad de Webb. Cuando se está moviendo a casi 300 mph, incluso una ráfaga leve puede empujar un vehículo alrededor de los carriles y potencialmente despejar el camino. Webb “había pasado algún tiempo hablando por teléfono con [Niklas Lilja], un compañero de carreras que [condujo el] Koenigsegg en 2017”, dijo Shelby. «Tuvieron algunos problemas con el viento en el desierto en ese mismo tramo de carretera en 2017, lo que causó algunos momentos de miedo».

A lo largo de la semana, las condiciones habían sido casi perfectas, según Shelby, con cielos despejados y casi sin viento. Así que, por supuesto, cambiaron por la brisa tan pronto como el equipo de SSC NA llegó al lugar el sábado por la mañana. Aún así, los vientos se consideraron lo suficientemente favorables que el equipo decidió seguir adelante.

“Tuvimos testigos certificados por récord mundial allí”, recordó Shelby. “Colocaron el equipo satelital en el auto y se aseguraron de que todo estuviera listo y grabando. [Webb] hizo la primera pasada, bajó y regresó, y cuando entró había hecho 287 millas por hora «. Eso por sí solo fue suficiente para que SSC NA reclamara el título de «vehículo de producción más rápido del mundo», pero no lo suficientemente bueno para Jerod Shelby. “Nuestro objetivo final cuando comenzamos este proyecto en 2010 era de 500 kilómetros por hora o 312 mph”, dijo.

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Después de dejar que los neumáticos se enfríen durante unos 20 minutos (ya que incluso en las primeras horas de la mañana, las temperaturas en el lugar rondaban los 98 grados), el equipo decidió hacer otra pasada. “Instalamos el equipo satelital y fuimos en la dirección opuesta”, dijo Shelby. “Cuando regresó, dijo ‘el viento está empeorando, tuve un momento un poco de miedo, me trasladaron por un carril’” después de ser golpeado por un viento cruzado en la mitad de la pista. Incluso con la interrupción, Webb logró convencer al Tuatara hasta 301 mph, rompiendo el récord mundial y uniéndose al Bugatti Chiron Super Sport 300+ como solo un puñado de vehículos para romper 300.

«De repente, Oliver dijo: ‘Oye, ¿puedo hablar contigo en el transportador muy rápido?'», Recordó Shelby. “Dijo: ‘Solo voy a hacer una carrera más. El viento está subiendo y no me gustó cuando me golpeó esa sorpresa [ráfaga]. Sabes, lo siento, sé que tenemos grandes metas aquí, pero simplemente no puedo hacerlo «.

“Dije ‘Lo entiendo completamente, lo entiendo’. Pero internamente estoy pensando, ‘si podemos hacer otra pasada a poco más de 300, realmente hemos hecho algo aquí’. Al mismo tiempo, mi estómago como que se hundió porque sabía que mi meta de 500 kilómetros por hora o 312 mph estaba ahora fuera de la mesa ”, admitió Shelby.

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Entonces, con el viento aún aumentando, Webb y el equipo preparan el Tuatara para una última carrera mientras Shelby se subió a un vehículo de persecución para encontrarse con el hipercoche en el otro extremo de la pista:

Para cuando llegamos, el auto está allí, las capotas están levantadas, hay técnicos revisando las temperaturas de los neumáticos y todo. [Webb] está sentado en el suelo frente al auto y tiene la cabeza entre las manos. Simplemente no se veía bien. No se sentía bien. 

Cuando me acerqué, me dijo: ‘Ya terminé, nunca volveré a hacer esto. Lo conseguí con dos ráfagas diferentes y me movió dos carriles más, me puso en la franja de ruido. Tuvimos una llamada muy cercana «.

Y estaba temblando. Quiero decir que estaba emocionado. Hay una parte de mí que estaba tan emocionada y aliviada de que estuviera a salvo. Pero habíamos terminado. También me doy cuenta de que probablemente no fue una buena carrera por la velocidad. Cuando esas emociones me golpearon, de repente Webb miró hacia arriba y dijo: «Jerry, vi un número realmente grande en la pantalla».

331.15 millas por hora. Oliver Webb a bordo del SSC Tuatara no solo rompió un récord de velocidad en tierra, sino que lo destruyó por completo. La velocidad promedio de sus dos carreras más rápidas fue de 316 mph, demoliendo el récord anterior en 38 mph e incluso superando la meta de Shelby de 312 mph. Webb también estableció récords de «Milla de vuelo más rápida en una vía pública» a 313,12 mph, «Kilómetro de vuelo más rápido en una vía pública» a 517,16 km / h (321,35 mph) y «Velocidad más alta alcanzada en una vía pública» a 331,15 mph.

«Es el hombre más rápido del planeta en este momento, para un automóvil de producción», dijo Shelby. “Fue solo uno de esos momentos que probablemente nunca volveré a experimentar en mi vida. Fue simplemente increíble «.

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Pero no espere que SSC North America se quede en los laureles, la compañía ya está considerando futuras mejoras de diseño, potencialmente incluso un Tuatara eléctrico. 

«Yo diría que el récord que acabamos de lograr habría sido realmente difícil de lograr con un automóvil eléctrico», dijo Shelby. «Quiero decir, podrían habernos superado a 80, 100 millas por hora, pero desafiaría a cualquier vehículo eléctrico actual a llegar a 330 como acabamos de hacer».

«Realmente disfruto el motor de combustión y la aceleración y sé que esto no va a durar muchos años más», concluyó Shelby. “Estoy viendo lo que está pasando ahí fuera. Tengo muchas ganas de ver adónde va la tecnología EV. Y en el momento adecuado, eso será parte del futuro de la empresa «.