SpaceX casi ha terminado con los vuelos de prueba de Starship de salto corto. Elon Musk ha compartido (a través de TechCrunch) que el prototipo SN8 Starship de la compañía debería estar terminado en «aproximadamente una semana» y que realizará el primer vuelo a gran altitud de Starship. Después de las pruebas y comprobaciones de fuego estático, SpaceX intentará un viaje de regreso de 60.000 pies con el cohete.

La máquina también tendrá solapas y una nariz, dijo Musk. Los prototipos recientes de «latas de hojalata» como SN5 y SN6 han tenido un peso simulado en la parte superior en lugar de un cono de nariz real, y no han tenido aletas para dirigir el vuelo.

No es seguro cuándo SN8 realizará su primer vuelo. Eso podría llevar un tiempo dependiendo del éxito de las pruebas en tierra. SpaceX pidió permiso por primera vez para realizar un vuelo a gran altitud a principios de febrero.

Siempre que ocurra el vuelo, representará un hito importante para SpaceX. Starship es la clave del futuro de la empresa ahora que Crew Dragon parece ser un éxito. Si bien 60,000 pies están lejos del espacio (que comienza aproximadamente a 62 millas), alcanzar tal altitud mostraría que Starship es viable para más que breves saltos. También representaría uno de los últimos pasos importantes antes de que Starship llegue a la órbita y, finalmente, cumpla los sueños de SpaceX de turismo espacial y viajes interplanetarios.

La nave espacial SN8 con solapas y cono de nariz debería estar lista en aproximadamente una semana. Luego fuego estático, cajas, fuego estático, vuela a 60.000 pies y regresa.

– Elon Musk (@elonmusk) 12 de septiembre de 2020

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