Virgin Galactic comenzó a prepararse para el primer vuelo espacial desde su nueva sede de Spaceport America en Nuevo México el mes pasado. En aquel entonces, la compañía aeroespacial solo dijo que su ventana de planificación de vuelos se abrirá el 22 de octubre, pero no dio una fecha de lanzamiento más concreta. Ahora, Virgin Galactic ha revelado que ha decidido una ventana de lanzamiento para el vuelo de prueba SpaceShipTwo, que se puede esperar que tenga lugar entre el 19 y el 23 de noviembre.

La compañía incluyó el anuncio con el informe de sus resultados financieros para el tercer trimestre de 2020. Aparentemente, SpaceShipTwo llevará cargas útiles generadoras de ingresos como parte del programa de oportunidades de vuelo de la NASA para esta misión en particular. Virgin Galactic también subrayó el acuerdo que firmó para llevar al científico planetario Dr. Alan Stern a bordo del SpaceShipTwo para que pueda realizar experimentos en el espacio suborbital.

La venta de boletos para viajes suborbitales reabrirá en 2021 después del vuelo de Richard Branson, dijo la compañía, que espera lograr en el primer trimestre de 2021. Dicho esto, está terminando One Small Step, el programa que abrió para impulsar a los clientes calificados a al frente de la fila para reservas «firmes» – el 31 de diciembre. Ha alcanzado cerca de 900 participantes al 31 de octubre. En el aspecto financiero de las cosas, Virgin Galactic informó una pérdida neta de $ 77 millones, mucho más alta que su pérdida neta de $ 63 millones para el trimestre anterior.

Si bien el próximo vuelo será el primero en salir de Spaceport America, SpaceShipTwo voló al espacio dos veces en el pasado. Como parte de sus preparativos, la compañía entrenó a sus pilotos utilizando un simulador en tierra y su avión portaaviones VMS Eve, que tiene una estructura y controles muy similares a SpaceShipTwo. También sometió a la nave espacial a una serie de controles previos al vuelo en tierra.

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