La FCC ha propuesto multar al proveedor de Internet BarrierFree por proporcionar datos falsos de suscriptores, pero no antes de que usara algunos de esos datos para promover sus propias afirmaciones, y también tenía muchas advertencias. Ars Technica informa que el presidente de la FCC, Ajit Pai, utilizó los datos de BarrierFree en febrero de 2019 para promocionar un mejor acceso de banda ancha rural, a pesar de que su agencia había advertido sobre datos inexactos durante años. La FCC advirtió repetidamente a BarrierFree sobre la falta de datos a partir de 2015 y expresó su preocupación por los datos (que luego resultaron ser falsos) cuando finalmente envió datos en marzo de 2018.

BarrierFree también se perdió una presentación de septiembre, y Pai estaba promocionando los números incorrectos el mismo día que la FCC advirtió al proveedor sobre otra fecha límite.

Pai continuó corrigiendo los datos en mayo de 2019, pero sostuvo que la banda ancha llegaba a los estadounidenses de «manera razonable y oportuna». Sin embargo, la brecha era considerablemente mayor de lo que decía. Mientras que el presidente afirmó inicialmente que las personas sin acceso se redujeron de 26,1 millones a finales de 2016 a 19,4 millones un año después, en realidad había 21,3 millones de personas sin servicio de Internet rápido. Eso tampoco tiene en cuenta las preocupaciones sobre los métodos de recopilación de datos inexactos.

Estos hallazgos no muestran necesariamente que la FCC estuviera usando información falsa a sabiendas. Sin embargo, al menos indican que el regulador no estaba prestando atención a numerosas señales de alerta. La FCC de la era Pai ha hecho de la banda ancha rural una de sus principales prioridades, comprometiendo miles de millones a la causa, pero informes como este arrojan dudas sobre sus afirmaciones de progreso.

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