La relativamente pequeña industria privada de cohetes se ha hecho un poco más grande, si no del modo que esperaba su nuevo participante. La startup estadounidense Astra realizó un breve primer intento de lanzamiento orbital (a través de TechCrunch) a última hora del 11 de septiembre, con un despegue exitoso pero perdiendo rápidamente su máquina de prueba Rocket 3.1 durante la primera etapa de encendido del motor. El sistema de guía indujo una «ligera oscilación», dijo Astra, lo que llevó al equipo a apagar los motores durante la combustión de la primera etapa.

El resultado fue algo dramático, como puede ver en el video de Jennifer Culton a continuación. El cohete se estrelló contra el suelo no muy lejos de su plataforma de lanzamiento cerca de Kodiak, Alaska.

Astra enfatizó que no esperaba alcanzar la órbita con su primer cohete. Anticipó tres vuelos antes de alcanzar ese hito. Sin embargo, la misión terminó antes de lo esperado, y la compañía posicionó el final prematuro como una oportunidad para recopilar «experiencia valiosa» y datos de vuelo. Se mantuvo confiado en que podría alcanzar la órbita según lo planeado.

El vehículo Rocket 3.2 de seguimiento ya está completo, y debería ver un lanzamiento en algún momento después de que Astra pase «varias semanas» estudiando los datos del vuelo.

La empresa con sede en Alameda es efectivamente un competidor de Rocket Lab, con un objetivo similar de lanzar cargas útiles en órbita a un costo menor de lo habitual. Hasta cierto punto, ya es un éxito: Rocket 3.1 despegó con un sistema de lanzamiento implementado por solo seis personas en menos de una semana. Si bien eso no será necesariamente cierto en futuros lanzamientos, demuestra que no siempre se necesita una gran cantidad de personal de tierra.

– Jennifer Culton (@CultonJennifer) 12 de septiembre de 2020

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