La industria tecnológica ha perdido una de sus figuras más importantes. Samsung ha revelado que el presidente Lee Kun-hee murió el 25 de octubre a la edad de 78 años después de pasar los últimos seis años en el hospital luego de un ataque cardíaco. La compañía no nombró a su sucesor en una declaración enviada a TechQ, pero el hijo de Lee y líder de facto, el vicepresidente Lee Jae-yong (también conocido como Jay Y. Lee), es considerado uno de los candidatos más probables. Lee Kun-hee deja atrás una empresa que es mucho más poderosa que cuando comenzó, pero también una que intenta superar los problemas éticos que con frecuencia definieron su mandato.

Lee se convirtió en presidente en 1987 y es más conocido por hacer crecer a Samsung de una empresa relativamente modesta y a menudo centrada en el ámbito local a un peso pesado en muchas áreas de la electrónica, ya sean teléfonos inteligentes, televisores, electrodomésticos o componentes como pantallas y memoria. Samsung a menudo atribuye su crecimiento explosivo a una reunión de «Nueva administración» en 1993, en la que Lee pasó tres días describiendo una renovación de la cultura empresarial que ayudaría a crear una potencia mundial.

los Wall Street Journal señaló que Lee a menudo tenía un enfoque práctico, convocando reuniones de emergencia para revisar problemas, influyendo en las decisiones de contratación y lanzando nuevos productos con poca antelación. Es bien conocido por un movimiento simbólico de 1995 en el que ordenó a los trabajadores quemar decenas de miles de dispositivos por mala calidad. Si Lee sentía que había un problema, aumentaría la presión hasta que se solucionara.

Sin embargo, la presidencia de Lee estuvo marcada por escándalos. Fue condenado en 1995 por sobornar al presidente de Corea del Sur y en 2008 por malversación y evasión fiscal. Aunque renunció, su influencia fue tal que recibió un indulto con la esperanza de ganar los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018 para Corea del Sur, lo que hizo.

También está la cuestión de la sucesión. Samsung ha recibido crecientes críticas por mantener el liderazgo en la familia, particularmente después de que Lee Jae-yong fue condenado por soborno y malversación de fondos. La firma ha pasado los últimos años tratando de distanciarse de las preocupaciones éticas de Lee Kun-hee y su hijo ha afirmado que no pasará el liderazgo a sus hijos. Por mucho que el anciano Lee definiera el Samsung moderno, está evolucionando.

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Aun así, hay pocas dudas de que la influencia de Lee se puede sentir hoy. Existe una buena posibilidad de que posea al menos un producto Samsung o use un dispositivo que depende de las piezas de Samsung, y Lee jugó un papel clave. Hasta cierto punto, el panorama moderno de los teléfonos inteligentes debe su forma a Lee: la compañía adoptó los teléfonos inteligentes y comenzó la línea Galaxy bajo su supervisión. No importa lo que piense de Lee, las bases que sentó podrían hacer de Samsung un pilar del mundo de la electrónica durante mucho tiempo.