Todos sabíamos que venía. Hoy, el Departamento de Justicia del gobierno de EE. UU. Presentó una demanda antimonopolio contra Google. La empresa, que forma parte de Alphabet, está acusada de tener un monopolio injusto sobre la búsqueda y la publicidad relacionada con la búsqueda. Además, el departamento no está de acuerdo con los términos relacionados con Android, el sistema operativo móvil más utilizado, que obliga a los fabricantes de teléfonos a precargar las aplicaciones de Google y configurar Google como el motor de búsqueda predeterminado. Esa decisión impide que los proveedores de búsqueda rivales ganen terreno y, como consecuencia, asegura que Google continúe generando enormes cantidades de efectivo a través de la publicidad relacionada con las búsquedas.

“Google paga miles de millones de dólares cada año a los distribuidores, incluidos los fabricantes de dispositivos populares como Apple, LG, Motorola y Samsung; los principales proveedores de servicios inalámbricos de EE. UU. como AT&T, T-Mobile y Verizon; y desarrolladores de navegadores como Mozilla, Opera y UCWeb, para asegurar el estado predeterminado de su motor de búsqueda general y, en muchos casos, para prohibir específicamente que las contrapartes de Google traten con los competidores de Google «, se lee en la presentación de la demanda.

El departamento aún no ha sugerido ningún castigo para Google. Como el Wall Street Journal informes, los posibles remedios se discutirán más adelante en el caso. Es posible que el departamento intente multar a Google, imponer restricciones a su negocio principalmente impulsado por la publicidad o dividir sus servicios y productos en negocios separados. Los dos últimos probablemente estarían diseñados para ayudar a otras empresas, especialmente a aquellas que luchan por pequeñas cuotas de mercado, a atraer a más clientes y, por extensión, dólares en los EE. UU. Sin embargo, podrían pasar años antes de que escuchemos sobre propuestas.

Google no está de acuerdo con la evaluación del Departamento. «La gente usa Google porque así lo desea, no porque se vea obligada a hacerlo o porque no pueda encontrar alternativas», escribió Kent Walker, vicepresidente senior de asuntos globales y director legal de Google en una publicación de blog. La compañía comparó su motor de búsqueda con una marca de cereales que paga a un supermercado por estar en un estante a la altura de los ojos. Sí, controla Android, pero la empresa tiene que negociar con Apple, que ejecuta iOS y Safari, proveedores de red como AT&T y fabricantes de teléfonos como Samsung y LG.

Leer también  El primer viaje Hyperloop tripulado del mundo fue un éxito

Walker también argumentó que Google compite con plataformas como Twitter, Expedia y OpenTable, que le permiten buscar noticias, vuelos y reservas de restaurantes, respectivamente. «Todos los días, los estadounidenses eligen utilizar todos estos servicios y miles más», dijo.

Algunos de los rivales de Google se sienten de manera diferente. «Nos complace que el Departamento de Justicia haya dado este paso clave para responsabilizar a Google por las formas en que ha bloqueado la competencia, ha encerrado a las personas en el uso de sus productos y ha logrado una posición de mercado tan dominante que se niegan incluso a hablar de ello en voz alta», Gabriel. Weinberg, director general del proveedor de motores de búsqueda DuckDuckGo, dijo en un hilo de Twitter. “Si bien las prácticas anticompetitivas de Google perjudican a empresas como nosotros, el impacto negativo en la sociedad y la democracia que genera su modelo de negocio de vigilancia es mucho peor. Las personas deberían poder optar por no participar con un solo clic «.

Como el Wall Street Journal explica, el Departamento de Justicia se ha estado preparando para iniciar este caso durante más de un año. «En el transcurso de los últimos 16 meses, la División Antimonopolio recopiló pruebas convincentes de que Google ya no compite solo por los méritos, sino que utiliza su poder de monopolio, y miles de millones en ganancias de monopolio, para bloquear vías clave para realizar búsquedas en teléfonos móviles y navegadores. y dispositivos de próxima generación, privando a los rivales de distribución y escala ”, dijo el Departamento en un comunicado hoy.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) había iniciado una investigación similar en 2011, pero la canceló un par de años después después de llegar a un acuerdo con Google. El caso de hoy cuenta con el apoyo de 11 estados de Estados Unidos, todos los cuales tienen fiscales generales republicanos. Como Huffpost informes, se espera que un grupo separado liderado por Texas lance una investigación sobre el negocio de publicidad digital de Google el próximo mes. Otro esfuerzo liderado por Colorado está considerando una demanda más amplia.

A principios de este año, el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, fue parte de una audiencia antimonopolio organizada por el Subcomité Antimonopolio del Poder Judicial de la Cámara. A él se unieron los directores ejecutivos de Amazon, Apple y Facebook, todos los cuales asistieron por videoconferencia. (Puede ver las actas del 29 de julio aquí en YouTube y escuchar nuestras opiniones sobre las diversas preguntas y respuestas aquí). El informe de 449 páginas que siguió recomendó que las cuatro empresas se dividan en empresas más pequeñas. Como era de esperar, los gigantes de Silicon Valley que fueron atacados no estuvieron de acuerdo con la mayoría de los hallazgos del subcomité.

Leer también  Vea cómo el camión autónomo de Einride se enfrenta a la pista de "Top Gear"

Además, Google se ha enfrentado a múltiples investigaciones antimonopolio en la Unión Europea. Estos han criticado sus resultados de búsqueda relacionados con las compras, Android y las «prácticas abusivas en la publicidad en línea». Las multas ascienden aproximadamente a 8.200 millones de euros (aproximadamente 9.670 millones de dólares), pero Google cree que puede impugnarlas todas. 

La demanda de hoy es posiblemente la mayor medida antimonopolio desde el caso del gobierno contra Microsoft en 1998. En ese entonces, la compañía de tecnología fue acusada de usar su monopolio de Windows para impulsar software fabricado por Microsoft como Internet Explorer. Un juez finalmente ordenó a Microsoft dividirse en dos compañías separadas. Sin embargo, el gigante de la tecnología apeló y, a fines de 2001, había llegado a un acuerdo con el departamento. «En ese entonces, Google afirmó que las prácticas de Microsoft eran anticompetitivas y, sin embargo, ahora, Google implementa el mismo libro de jugadas para mantener sus propios monopolios», argumenta el Departamento de Justicia en la presentación de la demanda de hoy.

El caso antimonopolio no es una gran sorpresa. A principios de septiembre, el New York Times informó que el departamento podría iniciar el caso antes de fin de mes. Según el documento, el equipo legal no pudo ponerse de acuerdo sobre qué tan amplio debería ser el caso. Según los informes, el fiscal general William P. Barr estaba presionando al departamento para que hiciera el anuncio, de modo que se considerara una acción dura bajo la administración Trump. Más tarde ese mes, Bloomberg informó que una docena de estados se estaban preparando para sumarse al caso del Departamento de Justicia.

«Esta demanda golpea el corazón del control de Google sobre Internet para millones de consumidores, anunciantes, pequeñas empresas y empresarios estadounidenses que están en deuda con un monopolista ilegal», dijo Barr hoy en un comunicado de prensa.

Como TechCrunch informes, es poco probable que veamos actualizaciones importantes sobre este caso antes de las elecciones estadounidenses. Si los republicanos no son reelegidos, es posible que una reorganización departamental cambie el enfoque y los plazos internos en torno al caso. Por ahora, sin embargo, estos cambios son teóricos.