Rocket Lab ha regresado con éxito al vuelo luego de una falla el mes pasado. El cohete Electron de la compañía lanzó un satélite de observación de la Tierra de 100 kg (220 libras) desde sus instalaciones en la península de Mahia en Nueva Zelanda a las 11:05 PM EDT del 30 de agosto. Ese es el primer vuelo desde el lanzamiento fallido de la compañía el 4 de julio, cuando perdió siete satélites, incluido uno de Canon.

La falla anterior fue causada por una única conexión eléctrica defectuosa que finalmente llevó al apagado del motor a los pocos minutos de la segunda etapa de encendido. Rocket Lab pudo «replicar de manera confiable» el problema y determinó cómo evitar un problema similar en futuros lanzamientos.

La carga útil del propulsor Electron era el satélite «Sequoia» de Capella Space, con sede en San Francisco. La misión se denominó «No puedo creer que no sea óptico» porque el satélite utiliza un radar de apertura sintética (SAR) y no lentes ópticos para proporcionar imágenes detalladas de la Tierra. «El radar espacial de Capella puede detectar cambios de menos de 0,5 metros en la superficie de la Tierra, proporcionando información y datos que se pueden utilizar para el monitoreo de la seguridad, la agricultura y la infraestructura, así como la respuesta y recuperación ante desastres», escribió Rocket Lab.

La misión es el decimocuarto lanzamiento exitoso de Rocket Lab. Antes de la falla del 4 de julio, la compañía había realizado 11 lanzamientos exitosos consecutivos.

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