¿Quién quiere pasar el rato con extraños en realidad virtual? Esa fue la primera pregunta que me hice cuando Oculus presentó Facebook Horizon el año pasado. Es una evolución de los esfuerzos anteriores de realidad virtual social de la empresa, salas, espacios y lugares, con una escala mucho mayor. Horizon no es solo un lugar para reunirse con sus amigos, es un entorno a gran escala donde puede pasear, charlar con personas que no conoce y entrar en una variedad de salas virtuales, desde programas de juegos hasta festividades en parques temáticos. Aún más intrigante: todas esas experiencias se crean dentro de Horizon, y también puedes construir tus propias áreas junto con amigos.

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Al principio, Horizon parecía otro experimento loco de Facebook, aprovechando su fuerza social y recursos ilimitados para construir la experiencia de realidad virtual social “definitiva”. Sin embargo, dado el nicho de mercado de la realidad virtual, era difícil decir qué tan útil sería realmente Horizon. Sonaba genial, pero no necesariamente esencial (que es donde me he encontrado con muchos de los cambios sociales de realidad virtual de Facebook). Pero ahora que vivimos en un mundo muy diferente, en el que no podemos visitar fácilmente a amigos y familiares, y las experiencias sociales informales se limitan a recorridos cautelosos de comestibles, Horizon puede tener un propósito genuino.

Hoy, Facebook anuncia que está abriendo Horizon a más probadores beta de su lista de espera. Y presenta varios entornos de creadores de realidad virtual: «Deep Sleep» de Liam McKill, un thriller espacial de ciencia ficción; «Sunny’s Place» de Sunny Ammerman, una recreación de apartamentos de alta gama; «H.A.T. Jungle Adventure» de Clint Ferguson; y la aventura de fantasía «Alien Catacombs» de Micah Allen. A pesar de ser tan diferente, cada experiencia se creó utilizando únicamente las herramientas dentro de Horizon, lo cual es una señal de lo versátiles que son.

Después de explorar Horizon un poco con un Oculus Quest, junto con una amigable guía turística de Facebook, está claro que tiene mucho más potencial que las incursiones anteriores de la compañía en la realidad virtual social. Facebook Spaces y Oculus Rooms eran demasiado limitados, y Venues solo era útil si había eventos a los que realmente deseaba asistir. Pero Horizon tiene ambiciones mucho mayores: podría terminar siendo el primer metaverso de realidad virtual que esté cerca de Ready Player One’s OASIS.

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Comencé mi experiencia personalizando un avatar, algo que he hecho varias veces para varias aplicaciones de Oculus. El creador de avatar de Horizon es el más creativo de la empresa hasta ahora, con una amplia variedad de formas de rostro, peinados y otras características para elegir. Y si solo quieres dejar de lado la precaución, también puedes generar aleatoriamente un look virtual para ti mismo. 

Una vez que entré en la plaza de Horizon, un gran centro público escasamente decorado, apareció una guía de Facebook para guiarme a través de la experiencia. Mi primera lección: había un menú en mi muñeca izquierda que servía como mi menú, botón de silencio del micrófono y una forma de pasar rápidamente a una burbuja privada. Eso es útil si alguna vez necesitas un respiro social, pero también es una forma de alejarte de posibles acosadores y denunciarlos en Facebook. No lo olvide, Horizon es un público experiencia de realidad virtual social, con todas las ventajas y desventajas que conlleva.

Mi guía y yo saltamos por primera vez a «Balloon Bash», un competitivo juego de disparar globos de agua. No fue Llamado del deber, pero todavía me divertí tratando de salpicar a mi guía, mientras esquivaba el fuego entrante. El entorno del juego era pequeño, pero presentaba puentes, agua y otros obstáculos para ayudarte a esconderte y / o darle una ventaja a tu oponente. Y de nuevo, fue aún más impresionante porque se creó con las propias herramientas de Horizon.

A continuación, pasamos a «Interdimensional», un programa de juegos virtual en el que tuvimos que unirnos para resolver un rompecabezas virtual. Mi guía saltó a una habitación con un gran bloque en el medio, mientras yo estaba afuera, mirando a través de una ventana con una serie de botones frente a mí. Su trabajo era evaluar la habitación y decirme qué botón presionar para mover el bloque a su punto final de gol. Nuestro ida y vuelta me recordó a completar salas de escape con amigos en la vida real, y podría imaginar fácilmente entornos de Horizon más complejos que impulsaran esa idea aún más.

Al finalizar mi visita, pasamos un tiempo en el modo de creación de Horizon, un espacio vacío donde puedes construir entornos completos desde cero con tus amigos. En muchos sentidos, me recordó el vacío blanco de La matriz – una sala llena de potencial y creatividad ilimitados. En unos minutos, mi guía convirtió el espacio vacío en una playa virtual, con arena, agua y un horizonte dorado al atardecer. Mientras tanto, pasé unos minutos tratando de crear una palmera. El modo de creación desbloquea aún más opciones de menú en sus joysticks Oculus, y también puede hacerse gigante o pequeño para construir componentes individuales. No soy un gran artista, pero la variedad de herramientas disponibles y la gran cantidad de personalización por elemento podrían generar algunos entornos realmente interesantes.

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Horizon suena como un sueño de realidad virtual social. Pero la realidad puede ser mucho más difícil de lo que Facebook se da cuenta, especialmente cuando se trata de seguridad. Hemos visto esta historia muchas veces: dale a la gente un espacio público en Internet, y el acoso y el abuso inevitablemente siguen. La compañía dice que los moderadores serán alertados si las personas terminan denunciando, bloqueando o silenciando a un usuario específico, o si notan cualquier otro comportamiento extraño. Esos mods podrán escuchar sus experiencias de realidad virtual (recuerde, todo es público) y también tendrán acceso a un búfer de datos mundiales grabados (aunque no está claro cuántos datos implica). Podrán prohibir a los usuarios por completo si encuentran alguna infracción.

Pero, en realidad, eso es solo sentido común. La verdadera pregunta es cómo Facebook podría ayudar a evitar que ocurra el acoso en primer lugar. Al igual que ir a cualquier lugar en público, ingresar a Horizon es un riesgo. No sabemos cuántos moderadores tendrá Facebook una vez que se abra el servicio. Y es difícil saber si estas herramientas de seguridad serán suficientes si hay un gran evento disruptivo, que involucra a muchos malos actores. Claramente, Facebook todavía está tratando de resolver todo esto. Y hasta que lo haga, no espero que Horizon deje la versión beta pronto.