Menos de tres años después de fusionarse con Musical.ly, TikTok parecía que podría lograr algo que muchos han intentado pero pocos han logrado: convertirse en un competidor real con Facebook e Instagram.

Entonces Donald Trump intervino. 

Después de semanas de amenazas, el presidente dio un ultimátum a TikTok y a su propietario ByteDance: venda las operaciones de la aplicación en Estados Unidos a una empresa estadounidense o sería prohibida. Le dio a la compañía poco más de un mes, hasta el 15 de septiembre, para encontrar un comprador y descubrir cómo separarse de su empresa matriz china. 

Más de un mes después, el futuro de TikTok es todavía incierto a pesar de los múltiples compradores interesados. China ha respondido con nuevas reglas comerciales que podrían evitar que un nuevo propietario obtenga acceso a la característica más importante de TikTok: su algoritmo de recomendación.

Ahora, mientras el reloj avanza hasta la fecha límite de mediados de septiembre de Trump, TikTok y sus compradores potenciales están trabajando frenéticamente para descubrir qué significa todo esto para un acuerdo. Un TikTok sin algoritmos es un muy TikTok diferente, y no hay garantía de que Microsoft u Oracle puedan replicar la magia de recomendación actual de la aplicación. 

Al mismo tiempo, Facebook ha aprovechado la oportunidad para lanzar su propio competidor de TikTok con Reels. La función de Instagram hasta ahora no ha tenido mucho éxito en los EE. UU, Pero la compañía lo está presionando mucho en otros países.

Todo eso deja a TikTok en una posición precaria. Si bien la incertidumbre actual no ha afectado su capacidad para mantener a sus millones de usuarios desplazándose, eso podría cambiar. Si la empresa no puede asegurar su futuro en los EE. UU, O se ve obligada a renunciar a la tecnología que la hace tan adictiva, la influencia de la aplicación podría desvanecerse tan rápido como comenzó.

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