Microsoft Flight Simulator es un triunfo, uno que captura completamente la experiencia meditativa de volar a través de las nubes. Pero para darle vida al juego, Microsoft y el desarrollador Asobo Studio necesitaban más que un motor gráfico actualizado para que sus aviones parecieran más realistas. Necesitaban una forma de permitirte volar de manera creíble a cualquier parte del planeta, con una topografía realista y modelos 3D para casi todo lo que ves, algo que es especialmente difícil en ciudades densas.

Una tarea así sería prácticamente imposible de realizar a mano. Pero es el tipo de procesamiento de datos a gran escala para el que se creó Azure AI de Microsoft. La compañía pudo impulsar 2,5 petabytes de datos de fotografías satelitales de Bing Maps a través del aprendizaje automático de Azure para construir el mundo virtual de Simulador de vuelo. Se podría decir que es realmente la nube la que da vida al juego. Azure también ayuda a modelar el clima en tiempo real. (Así es como algunos jugadores pudieron perseguir los huracanes recientes).

Los fanáticos incondicionales de la franquicia estaban ansiosos por obtener más realismo en un nuevo título, según Jorg Neumann, director de Microsoft. Simulador de vuelo. Específicamente, pidieron reglas de vuelo visual (VFR). «Básicamente significa que el piloto puede orientarse con solo mirar por la ventana», dijo Neumann. «Y para hacer eso, el planeta de abajo debe verse extraordinariamente cerca de la realidad. Así que esa era la misión».

Después de un poco de investigación, Neumann se dio cuenta de que el conjunto de datos de Bing Maps cubría esencialmente todo el planeta. ¿El único problema? Todo estaba en 2D. Después de usar algunos de esos datos para construir una versión 3D de Seattle que se pueda volar, Neumann recurrió al equipo de Azure para crear un método de aprendizaje automático para convertir todo el planeta en un modelo 3D gigante.

«La IA ha crecido enormemente en los últimos años», dijo Eric Boyd, CVP de Azure AI, en una entrevista. «Realmente está impulsado por las enormes cantidades de datos que ahora están disponibles, combinadas con las enormes cantidades de cómputo que existen en la nube. Los resultados que puede ver son realmente espectaculares, donde se pueden generar algoritmos que ahora analizan literalmente, cada kilómetro cuadrado del planeta para identificar los árboles, la hierba y el agua individuales, y luego usarlos para construir modelos 3D «.

Leer también  Google dice que la transmisión de juegos móviles de Stadia está lista para el horario estelar

La integración de Azure va más allá de la forma del mundo. También alimenta las voces del controlador de vuelo mediante la tecnología AI Speech Generation, que suena casi indistinguible de los humanos. Es tan natural que muchos jugadores puedan pensar que Microsoft se basa únicamente en actores de voz.

Desde que la compañía comenzó a explorar formas de incorporar Azure AI al juego en 2016, las capacidades del aprendizaje automático también han evolucionado drásticamente, según Boyd. «El espacio del algoritmo de IA realmente ha crecido en los últimos años», dijo. “Y entonces, los algoritmos de visión, que es lo que se usa mucho para identificar todos estos árboles y edificios diferentes y clasificarlos exactamente, han avanzado de manera tremenda”.

Ya que se apoya tanto en la nube, Simulador de vuelo es un «juego vivo» en el sentido más verdadero, dijo Neumann. Todos los algoritmos de aprendizaje automático en los que se basa el juego mejorarán constantemente con el tiempo, a medida que la empresa elimine errores y optimice el motor. (Y tal vez se vuelva más consciente de los problemas potenciales, como el error tipográfico que creó una torre de 212 pisos en Melbourne). Pero señala que los algoritmos solo pueden ser tan buenos como los datos de origen, por lo que Microsoft está trabajando más duro para refinar eso también.

Crédito de la imagen de Microsoft: Microsoft

«En este momento tenemos un montón de aviones sobrevolando el hemisferio norte porque no hay nubes, así que estamos dando que estamos obteniendo nuevos datos satelitales y aéreos», dijo Neumann. “Vamos a procesar todos esos datos con aprendizaje automático y tendremos una ‘actualización mundial’. Vamos a tener actualizaciones mundiales aproximadamente cada dos meses, es el plan. Estamos eligiendo una región de la Tierra y nos enfocamos en ella «.

La primera de esas actualizaciones está dirigida a Japón y se lanzará el 28 de septiembre, pero Microsoft también planea observar áreas del mundo donde los pilotos privados no son tan frecuentes, como Sudamérica y África. Neumann espera que explorar esas áreas sin explotar pueda hacer que más personas se interesen en la simulación de vuelo en general, y tal vez incluso despertar el amor por la aviación del mundo real.

Leer también  La expansión 'Shadowlands' de WoW comienza a implementarse el 26 de octubre

En parte, es por eso que está tan concentrado en capturar el realismo siempre que sea posible. Toma el clima: el juego divide la atmósfera del planeta en 250 millones de cajas, donde puede rastrear cosas como la temperatura y la dirección del viento en tiempo real. Eso significa que tiene la garantía de tener una experiencia de vuelo diferente cada vez que juegue. Neumann está particularmente emocionado de ver cómo cambiará el juego durante el invierno, cuando hay nieve en el cielo y tipos completamente nuevos de patrones climáticos.

Simulador de vuelo La confianza en Azure solo se hará más fuerte, especialmente si las estrellas de Microsoft aportan más datos de fuentes como satélites que rastrean incendios forestales o aviones que monitorean la turbulencia del viento. «Sí, podemos tener esos datos, pero ¿cómo los usamos?» Neumann dijo. «¿Cómo lo hacemos llegar a la gente? Es por eso que todo este conjunto para mí es fascinante y permite experiencias como esta, pero en realidad es solo el comienzo de lo que estamos viendo».