Para miles, si no millones de personas, Completamente es el lanzamiento musical más esperado del año. Sin embargo, el EP de cinco pistas, que se lanza hoy en la mayoría de las principales plataformas de transmisión, incluidas Spotify y Apple Music, no ha sido creado por una banda o cantautora convencional. En cambio, es el trabajo de una banda ficticia llamada K / DA, que está compuesta por «campeones» del popular juego MOBA (campo de batalla multijugador en línea). Liga de Leyendas.

Sin embargo, la carrera musical de K / DA comenzó en 2018. El supergrupo virtual, que reinventa a Ahri, Akali, Evelynn y Kai’Sa como cantantes y raperos, debutó con Pop / Stars, un sencillo que mezcla K-pop y pop occidental. Tuvo un gran éxito, llegando al número uno en la lista de K-pop de iTunes y al número dos en la lista de pop que lo abarca todo. La pista también subió a la cima de la lista de ventas de canciones digitales mundiales de Billboard. Al momento de escribir este artículo, el video musical tiene cerca de 390 millones de visitas en YouTube. A modo de comparación, el video musical de Feel Good Inc. de Gorillaz tiene 438 millones de visitas, pero se publicó en YouTube hace más de dos años.

“No teníamos idea de cómo lo tomaría nuestra audiencia”, dijo Patrick Morales, el director creativo del video musical de Pop / Stars. El atractivo de la canción se extendió a personas que nunca habían tocado un Liga de Leyendas partido. A algunos se les animó a retomar el juego, mientras que otros estaban contentos de ser fanáticos del supergrupo virtual. La pista también expuso a la base de jugadores global del juego a un género de música que tal vez no hubieran probado antes. 

El éxito de Pop / Stars fue impactante pero no sorprendente para cualquiera que hubiera estado siguiendo a Riot Games, el desarrollador de videojuegos detrás Liga de Leyendas. La compañía había escrito muchas pistas orquestales para su MOBA gratuito e himnos como Warriors e Ignite para el Campeonato Mundial anual. K / DA ni siquiera fue la primera banda virtual nacida del Liga de Leyendas universo tampoco. Riot Games ya había creado Pentakill, una banda de metal ficticia con dos álbumes y una versión para DJ de Liga campeona sona. 

Sin embargo, en 2019, K / DA estuvo misteriosamente ausente. Eso se debe en parte a que Riot Games estaba ocupado trabajando en True Damage, otro Liga-grupo inspirado que lanzó su single debut en noviembre y actuó usando un efecto de holoproyección en la ceremonia de apertura de la final del Campeonato Mundial en París. La compañía también fue tomada por sorpresa por la reacción del público a Pop / Stars. “Cuando nos pusimos en marcha, nunca tuvimos ninguna expectativa más allá de tal vez hacer una sola cosa a la vez”, recordó Morales. Un seguimiento era inevitable, pero Riot necesitaría muchos meses para armarlo. «Siempre queremos asegurarnos de que dedicamos el tiempo y el esfuerzo adecuados para hacer que [cada canción] sea igual de especial», explicó Toa Dunn, director de Riot Music Group.

La compañía comenzó a discutir seriamente el regreso en diciembre pasado. Otro sencillo fue la elección obvia, pero el equipo estaba ansioso por hacer algo más grande y un poco diferente. Fue entonces cuando la conversación cambió hacia varias pistas y el concepto detrás de un álbum potencial. Dunn, Morales y sus colegas estaban conscientes del Campeonato Mundial, sin embargo, un momento obvio para promover el proyecto, y el tiempo requerido para escribir y grabar canciones que pudieran igualar la calidad de Pop / Stars. Es por eso que la compañía finalmente se decidió por un EP de cinco pistas y no un álbum más largo como el que siguió a Pentakill en 2017. Agarre de lo inmortal.

La música

K / DA es conocida como una banda de K-pop, lo cual es comprensible dado que dos de los miembros de la banda, Ahri y Akali, tienen la voz de los miembros de (G) I-dle Miyeon y Soyeon. Sin embargo, las cantantes estadounidenses Madison Beer y Jaira Burns encarnaron a los otros campeones de PopStars. «No pensarías en ese grupo juntos en una canción», dijo Dunn. «Y, sin embargo, eso es lo que fue». Riot también usó elementos de EDM (música electrónica de baile) para darle a la pista un sonido occidental «muy distinto», según Morales. «Se siente como un pop para mí», agregó.

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Riot Games quería explorar esa combinación de géneros más en Completamente. Hubiera sido fácil apoyarse en la reputación de K-pop de la banda: el atractivo del género solo ha crecido en los últimos dos años, impulsado por actos como BTS que han roto las listas de Estados Unidos. Sin embargo, copiar las últimas tendencias del K-pop podría haber sido desastroso. Por un lado, esa sección de la industria de la música se mueve extraordinariamente rápido. Por otro lado, habría desperdiciado la fórmula entre el pop y el K-pop que hizo a K / DA tan especial. “Se trata menos de ‘qué está haciendo fulano de tal’ y tratar de hacer exactamente lo que están haciendo, y más de ‘qué nos apasiona hacer, y tratemos de hacerlo lo mejor que podamos, ‘”, Explicó Dunn.

Con Pop / Stars, Riot quería establecer a los cuatro campeones como un grupo singular. Pero la compañía notó que los fanáticos escribían comentarios y se conectaban con miembros específicos de la banda. A algunos les gusta el rap y la actitud rebelde de Akali, mientras que otros elogiaron el canto más tradicional de Ahri y su comportamiento de «reina». Con el EP, el equipo ha tratado de expandir el «espectro de K / DA», según Morales, con canciones que exploran la personalidad y las aspiraciones de cada integrante. Sigue siendo música pop, pero debería haber una mezcla de himnos grandilocuentes y melodías un poco más moderadas.

Otra diferencia clave entre Pop / Stars y Completamente es el talento vocal. Para The Baddest, un sencillo lanzado el 27 de agosto, Beer and Burns fueron reemplazados por Bea Miller, una artista estadounidense y ex concursante de X factor, y Wolftyla, una cantante y compositora que saltó a la fama por primera vez al publicar videos divertidos en Vine. Beer y Burns repitieron sus papeles para More, un segundo sencillo de pre-lanzamiento que debutó el 28 de octubre, sin embargo, Riot también ha confirmado que Kim Petras, Aluna, Annika Wells y varios miembros del grupo de K-pop Twice aparecerán en el EP. aunque no está claro si serán estrellas invitadas o actuarán temporalmente como uno de los cuatro campeones del grupo.

Juegos antidisturbios

Independientemente, es un enfoque que es exclusivo de las bandas virtuales. Los grupos de la vida real ocasionalmente rotan y reemplazan a sus miembros, pero es casi imposible pretender que varias personas son la misma persona. (No sin una imitación creativa, de todos modos). Sin embargo, grupos ficticios como Gorillaz han experimentado durante mucho tiempo con la idea porque les permite moverse sin problemas entre géneros, a menudo sin que sus fanáticos más jóvenes se den cuenta de que se ha producido un cambio detrás de escena. K / DA no pasará al jazz experimental en el corto plazo, pero la estrategia le da a Riot un nivel similar de flexibilidad. 

«Hace que K / DA se sienta más como un concepto que como una banda real», explicó Morales, «donde podemos moldearlo de cualquier manera que consideremos apropiada para la historia o experiencia que deseamos contar ese año».

Las campañas de redes sociales

Originalmente, Riot Games iba a promover el EP con algún tipo de «presencia en el mundo real», según Morales, que incluía festivales de música como SXSW en Austin, Texas. Sin embargo, el brote de coronavirus descarriló esos planes. Al mismo tiempo, el equipo sabía que un campeón basado en la música para Liga de Leyendas, llamado Seraphine, estaba actualmente en desarrollo. Eso llevó a una campaña en las redes sociales que combinó su revelación con el EP de regreso de K / DA. “No solo nos permitió que nuestros jugadores participaran en cosas como estos desafíos, sino que también nos permitió poner una voz y una especie de personalidad detrás de algunas de las cosas que estábamos haciendo”, explicó Morales.

La campaña de varias partes comenzó con una cuenta de Twitter e Instagram, ambas con el nombre de usuario @seradotwav, para Seraphine. «Hola mundo», compartió el músico el 26 de junio junto con algunas selfies. Rápidamente siguió con un tweet que decía «iniciar esta cuenta para compartir música y, con suerte, conectarse con la gente». Riot Games continuó publicando sin publicar las cuentas ni confirmar que Seraphine era un próximo campeón de la Liga. En particular, el equipo elaboró ​​este contenido ficticio en torno a su identidad de universo alternativo, el que reside en la Tierra, al igual que K / DA, en lugar de la versión del juego, que vive en el mítico mundo de Runaterra.

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hola mundo ☀️

Una publicación compartida por Seraphine (@seradotwav) el 26 de junio de 2020 a las 10:02 am PDT

A través de estas publicaciones, el equipo construyó lentamente su historia de fondo como una joven pero talentosa músico esperando su gran oportunidad en la industria. “Durante varias semanas pasó bastante desapercibido”, dijo Morales. Pero finalmente, el mundo encontró sus cuentas y comenzó a especular sobre sus orígenes y conexión con Liga de Leyendas. Luego, el 20 de agosto, Riot Games lanzó un conjunto similar de cuentas de redes sociales para K / DA, que simultáneamente anunciaron que su próxima canción, The Baddest, se lanzaría a finales de ese mes. Al día siguiente, Seraphine publicó un breve video de una portada acústica de Pop / Stars en sus cuentas de Instagram y Twitter.

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“La gente hizo todas estas teorías desglosando las pequeñas cosas que pusimos en sus publicaciones en las redes sociales. Realmente alentamos y queremos ver más de ese comportamiento. Y creo que llevó a esta experiencia realmente interesante en la que casi se sintió como un ARG [juego de realidad alternativa] ”, explicó Morales.

Riot usó el lanzamiento de The Baddest para reforzar el amor de Seraphine por K / DA. «AAAAAAAAAAAAAA», escribió en un tweet de cita que hacía referencia al lanzamiento de la pista en YouTube, Spotify y Apple Music. Luego, el 4 de septiembre, el grupo anunció a través de las redes sociales que Seraphine había sido invitada a colaborar en una de sus pistas. La implicación era que K / DA había «descubierto» su talento en las redes sociales al igual que el público. «Teníamos la intención de que ella fuera este huevo de Pascua de la vida real, y nos alegra que la gente la haya encontrado», agregó Morales.

«Teníamos la intención de que ella fuera este huevo de Pascua de la vida real».

Esa canción terminó siendo More. La parte de Seraphine fue cantada por la cantante, rapera y compositora china Lexie Liu. Al momento de escribir este artículo, el video musical oficial tiene más de 25 millones de visitas en YouTube. La animación CG estuvo a cargo de Axis Studios, una empresa que ha trabajado en múltiples Liga proyectos, así como Chernobyl y Engranajes 5Campaña de.

El desempeño

Los fanáticos han elogiado ambas pistas. Un usuario de YouTube llamó a More un «banger certificado». Otro dijo «no me hagas caso. Solo estoy aquí para ver esto como mi rutina religiosa diaria «. Los sencillos previos al lanzamiento también generaron entusiasmo en torno a la actuación de la banda en el Campeonato Mundial de League of Legends en Shanghai. Poco a poco, Riot Games se ha ganado la reputación de ofrecer conciertos que combinan actuaciones virtuales y físicas. Por lo tanto, las expectativas eran comprensiblemente altas para el regreso de K / DA al mundo real.

Pero este año fue diferente. La pandemia de coronavirus ha diezmado la industria de los eventos en vivo y ha obligado a muchas competiciones, incluida la propia League of Legends Championship Series (LCS) de Riot en Los Ángeles, a abandonar los partidos cara a cara. Durante meses nadie estuvo seguro de si era posible un Campeonato del Mundo tradicional, que requiere que equipos de diferentes continentes se reúnan en un solo lugar. Sin embargo, Riot Games lo logró con una serie de medidas diseñadas para detener la propagación de COVID-19. Los juegos se llevaron a cabo inicialmente en un estudio «XR» que combinaba superficies LED con entornos virtuales de 360 ​​grados que se extendían más allá del escenario. Mientras tanto, la final se celebró en el estadio de fútbol de Pudong con un número reducido de aficionados.

Riot ideó una serie de planes de respaldo en caso de que el formato de la gran final se modificara en el último minuto. “Plan A, B, C, D, E, F y G, puedes recorrer todo el alfabeto”, dijo Justin Restaino, productor de tecnología creativa de Riot Games. Señaló el estudio XR, que utilizó artistas de la vida real para presentar los diferentes estilos del escenario, como una forma alternativa de mostrar a la banda. Con un acto virtual, al menos, la empresa no tuvo que preocuparse por visas temporales y períodos de cuarentena. «Realmente no había ninguna preocupación por incluirlos en el programa de una forma u otra», agregó Restaino.

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Al final, la compañía pudo llevar a cabo la ceremonia prevista, que incluyó una actuación de K / DA impulsada por AR. Los campeones fueron acompañados por un grupo de baile en el escenario pero, a diferencia de 2018, ninguno de sus vocalistas de la vida real. «Queríamos que fueran Beyonce en el escenario», dijo Restaino. «Queríamos que fueran el punto focal». Para hacer que el programa sea más atractivo, Riot aumentó la cantidad de transmisiones de cámara que podrían combinarse con AR de tres a 12. «Es casi una cantidad abrumadora para trabajar y prepararse en el lugar», dijo Restaino. Pero el equipo estaba preparado para el desafío y quería crear algo verdaderamente memorable.

Desafortunadamente, el desempeño de K / DA se consideró principalmente como una decepción. Algunos sintieron que los modelos no eran lo suficientemente realistas y, de alguna manera, una regresión de la ceremonia de 2018.

«Los gráficos como CS 1.6», comentó un usuario de YouTube, refiriéndose a una versión de Counter-Strike lanzado en 2000. «Esto fue realmente mal ejecutado», escribió otro. «Estoy realmente decepcionado porque esto era lo que realmente esperaba cuando lo anunciaron por primera vez». Otros no fueron tan duros. Fue impresionante, argumentaron, que Riot pudiera ponerse algo, cualquier cosa, en medio de una pandemia, sin importar una que tuvo lugar en un lugar físico. «Vamos a dejar de lado», escribió un usuario de YouTube. 

«Los pensamientos de todos son válidos», dijo Restaino. «Aquí en Riot, estábamos emocionados de tener la oportunidad, este año, incluso de intentar el show en vivo que hicimos». El productor de tecnología creativa agregó: «En última instancia, donde las cosas pueden quedarse cortas en algunas áreas, siempre vamos a trabajar para mejorarlas en los próximos años».

El futuro

A pesar de este revés, la emoción en torno a K / DA es mayor que nunca. Y para Riot, ese siempre ha sido el objetivo. «Nuestro principal objetivo no son los ingresos en este momento», explicó Dunn. “No es en eso en lo que estamos realmente enfocados. Realmente se trata del impacto que podemos crear «. Como PopStars, es posible que CompletamenteLa popularidad de Riot animará a nuevas personas a probar los videojuegos de Riot. Es por eso que la empresa ha preparado eventos especiales con temas de K / DA para Liga de Leyendas, su spin-off de autocross Tácticas de lucha en equipo, y Piedra de la chimenea rival Leyendas de Runaterra. Alternativamente, el álbum podría simplemente hacer crecer la audiencia que solo está interesada en Riot como sello musical.

Por ahora, la compañía se mantiene en secreto sobre sus planes futuros. Sin embargo, Dunn ha confirmado que el equipo está trabajando en otros proyectos musicales y que los lanzamientos futuros no se limitarán a K / DA. La ambición de Riot es crear un «universo musical próspero», dijo, que proporcione nuevos puntos de entrada a la marca global de League. “Considere este año como una mirada a nuestro compromiso con nuestra pasión por la creación de música y adónde podría llegar eso en el futuro”, agregó Morales. «Esta es definitivamente la primera parada en lo que finalmente será un largo camino de lanzamientos futuros por venir».

«Nuestro principal objetivo no son los ingresos en este momento».

Un universo musical ayudaría a Riot a lograr su ambición de convertirse en una compañía de entretenimiento más amplia. Uno que no solo hace videojuegos, sino también programas de televisión, juegos de mesa y álbumes. «No se trata solo de juegos, sino de las experiencias que pretendemos brindar a nuestra audiencia», dijo Morales. Estas divisiones podrían actualizar sutilmente Liga‘S, asegurando que nunca se sienta «anticuado» para la próxima generación de jugadores. También podrían convertirse en empresas exitosas por derecho propio, reduciendo la dependencia de la empresa de las microtransacciones y los patrocinios de deportes electrónicos para ganar dinero.

“¿[La música] se convertirá en una fuente de ingresos establecida? Potencialmente, si lo hacemos bien ”, insinuó Dunn. “Pero tenemos que mantener nuestros ojos en el premio, y realmente se trata de establecer K / DA. ¿Quienes son? Y luego empezar a contar esas historias y encontrar formas únicas de hacerlo «.