Cuando era niño, había dos dispositivos conectados al televisor en la sala de estar de mi familia: una videograbadora y un decodificador de cable. Y teníamos un control remoto universal para unirlo todo. En estos días, la cantidad de equipo en mi sistema de cine en casa es mucho mayor y todo es más complicado, incluido un Roku, Chromecast, Nintendo Switch y una PlayStation 4 Pro, además de un decodificador de cable fabricado por Motorola. Y eso es incluso antes de que accedas a las aplicaciones de mi televisor LG o los altavoces inteligentes. Y, sin embargo, los controles remotos universales no se han mantenido a la par. Busque en cualquier minorista y seguramente se verá inundado de opciones genéricas o sin nombre, la mayoría de las cuales solo pueden manejar tres dispositivos como máximo. Los pocos destacados provienen de Logitech, y le costarán un centavo. 

Para evitarle la molestia de averiguarlo por las malas, decidí probar la línea remota de Logitech, así como otro modelo de Sideclick. (Otra marca que puede ver es Sevenhugs, pero no terminamos incluyéndola en este resumen). Al final, me encontré buscando mis controles remotos habituales más de lo que debería, pero profundicemos en lo que funcionó y lo que realmente necesitaba ser mejor.

Logitech Harmony 665

Kris Naudus / TechQ

El control remoto más barato que ofrece Logitech actualmente es el Harmony 665, un dispositivo de $ 60 que, según la compañía, puede controlar hasta 10 dispositivos. Hay una pantalla LCD a color de 1.5 pulgadas hacia la parte superior, que se enciende automáticamente cuando levantas el control remoto. En la pantalla, puede alternar entre controlar dispositivos individuales o un conjunto de dispositivos agrupados en actividades como «ver televisión» o «escuchar música». Básicamente, cuando desea hacer algo en particular, puede presionar un solo botón para que el control remoto encienda todos los productos asociados con esa actividad, como el televisor y el decodificador de cable cuando vaya a ver un programa. En realidad, es una característica realmente agradable que se ofrece en toda la línea Harmony.

Desafortunadamente, ahí fue donde encontré mi primer inconveniente con el 665, y fue increíble. A diferencia de los controles remotos más avanzados de Logitech, el 665 está basado en infrarrojos, por lo que toda la configuración debe realizarse conectándolo a una computadora a través de USB. Instala el software Harmony (increíblemente anticuado) en su sistema y configura una cuenta, y luego lo guía a través del proceso de agregar sus dispositivos. Esta parte es bastante fácil. Simplemente escriba las empresas y los nombres o números de modelo de sus diversos televisores y decodificadores y el software los programará en el control remoto. 

El siguiente paso es configurar las actividades. Fue aquí donde el software se congeló y no me dejó ir más lejos. Lo cerré y reinicié en vano, reinicié la computadora e incluso desinstalé y reinstalé el software por completo. Nada cambió y, si desconectaba el control remoto e intentaba usarlo, simplemente mostraba el ícono USB que indicaba que necesitaba estar conectado a mi computadora para completar la configuración. 

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Más tarde pude hacer funcionar el 665. después de agregar un control remoto completamente diferente a mi cuenta de Logitech. El Harmony 665 apareció y funcionó con normalidad. Obviamente, esto no es una solución real si tiene que comprar más controles remotos solo para que uno funcione. 

El 665 funcionó en ese momento, pero no me encantó. Los botones son bastante pequeños (especialmente el botón de encendido en la parte superior, que es un cuadrado de 3/16 de pulgada) y es demasiado fácil manipular los controles. A pesar de que es necesario conectarlo a una computadora para programarlo, el control en sí no funciona con una batería recargable. Por supuesto, los controles remotos son dispositivos de bajo consumo y un par de baterías AA deberían durar mucho tiempo, pero parece una tontería.

Pros: El control remoto Harmony más simple (y más barato), utiliza baterías AA estándarContras: Botones pequeños, difíciles de configurar

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Logitech Harmony Hub

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El siguiente paso es Harmony Hub, un dispositivo de $ 100 que le permite controlar sus diversos dispositivos a través de su teléfono. El Hub también se incluye con Harmony Companion y Harmony Elite, que es como lo probé. Es básicamente un objeto parecido a un platillo negro que vive cerca de su sistema de cine en casa, donde puede enviar señales infrarrojas a todos sus dispositivos. El mío se encuentra debajo de mi televisor y puede alcanzar el decodificador varios estantes debajo de él. Necesita estar enchufado a la corriente alterna para funcionar, así que asegúrese de tener una toma de corriente libre.

La aplicación Harmony es gratuita y fácil de usar. Para sus dispositivos basados ​​en IR, ingrese el fabricante y el número de producto y el software los configura automáticamente. También hay una opción para escanear tu red WiFi en busca de dispositivos, que es la forma en que incorporé mi Chromecast. El Harmony Hub también funciona con consolas de juegos a través de Bluetooth, por lo que pude establecer una actividad para «jugar» en la que un toque en la aplicación puede encender mi televisor y configurarlo en la entrada HDMI adecuada, mientras que también enciende la PS4. La aplicación también emula los botones, por lo que no es necesario que extraigas tu DualShock solo para presionar la PS u otros botones específicos del controlador. Fue genial ver el control navegar por los menús de PlayStation para apagarlo cuando terminé por la noche.

Es una herramienta útil, pero el mayor inconveniente es que necesitas usar tu teléfono para controlar todo. Esto significa desbloquear su dispositivo incluso para funciones básicas como ajustar el volumen o cambiar el canal. Tampoco es útil para cualquiera que no tenga la aplicación Harmony instalada en su teléfono, por lo que sus invitados tendrán que confiar en usted si intentan ver un poco de televisión cuando están de visita. En primer lugar, esto va en contra de una de las principales razones para obtener un control remoto universal: facilitar que las personas usen su sistema de cine en casa, en lugar de mirar una pila de controles en la mesa de café y preguntarse cuál es el correcto. uno.

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Pros: Configuración increíblemente fácil, la aplicación es extremadamente intuitivaContras: Tienes que usar tu teléfono para hacer todo

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Compañero de Logitech Harmony

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Para aquellas personas que no tienen la aplicación, o para aquellos momentos en los que no quieren usar su teléfono, Harmony Companion es una mejor opción. Es un conjunto que contiene Harmony Hub, pero también un elegante control remoto complementario que contiene la mayoría de las funciones básicas que necesitará en un apuro, como el control de volumen y canal, pero también algunos botones de acceso directo convenientes para actividades como ver televisión o escuchar música. Incluso hay cinco botones marcados para funciones de hogar inteligente, dos para luces y dos para enchufes, y un botón de más-menos en el medio. 

El control remoto Companion está recubierto de una goma suave al tacto que se siente bien, pero se volverá extremadamente asqueroso después de meses de dedos grasientos. El control remoto necesita una sola batería de celda de moneda, y me acabo de dar cuenta de que no sé cómo reemplazarlo porque no hay gancho ni muesca en la tapa de la batería. Este control remoto de elegante estilo es quizás demasiado elegante.

Pros: El control remoto de respaldo significa que no siempre tienes que sacar tu teléfonoContras: Los controles ocasionalmente eran lentos o no respondían, el recubrimiento táctil se volverá desagradable después de semanas de uso

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Logitech Harmony Elite

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No probé el Harmony 950, que es un control remoto por infrarrojos de 250 dólares que usa el mismo software de escritorio que el 665 para la configuración. Aparte de eso, es casi idéntico en construcción al control remoto incluido con el conjunto Harmony Elite que revisé. Por $ 350 obtienes el control remoto y un Harmony Hub, lo que lo hace mucho más capaz como configuración de control remoto universal. Incluso es compatible con Alexa y el Asistente de Google, aunque no pude hacer que este último funcionara correctamente. Tanto Google como Harmony me dirían que la acción se retiró y que debería cambiar al «ícono azul», a pesar de que ese es el que probé (porque solo hay uno disponible). 

Aparte de ese molesto problema de configuración, todo lo demás con Harmony Elite ha ido a la perfección. El control remoto en sí es un buen equipo, con una parte trasera suave al tacto y un frente brillante que debería ser fácil de limpiar después de que sus patas pegajosas hayan estado sobre él. Los botones son satisfactoriamente grandes. También es recargable, con una estación base en forma de disco que también funciona como soporte, por lo que tendrá un lugar para colocarlo cuando haya terminado (y por lo tanto es menos probable que pierda el control remoto). Será necesario enchufarlo con regularidad ya que Elite consume mucha más potencia que su control habitual debido a su pantalla táctil y retroalimentación háptica. 

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Dos paneles táctiles le permiten cambiar entre «actividades» y «dispositivos», y usted simplemente selecciona lo que necesita en la pantalla. De los tres controles remotos Harmony que probé, fue el que encontré más confiable y más fácil de usar, gracias a un diseño intuitivo que coloca los botones más importantes como el volumen, el canal y el teclado direccional justo debajo del pulgar. La pantalla táctil también significa que es mucho más fácil para el dispositivo reemplazar funciones específicas del dispositivo como el botón Inicio en mi teléfono LG en lugar de, digamos, programar un botón genérico para hacer lo mismo y luego tratar de recordar cuál era. En la pantalla, simplemente toco el ícono de la casita.

Aún así, es caro, quizás incluso más que algunos de los dispositivos que controlas con el control remoto. El sistema también puede ser un poco lento, ya que todo debe enrutarse a través del Hub. Y luego hay inconvenientes ocasionales en los que es posible que algo no se encienda correctamente, lo que le obligará a volver a sincronizar su unidad Harmony o incluso a localizar el control remoto original. Estos problemas han disminuido en gran medida con el tiempo, por lo que podría ser simplemente una cuestión de necesitar tiempo para adaptarse.

Pros: Fácil de configurar y usar, se siente genial en la manoContras: Caro, el control por voz es dudoso

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Clic lateral

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En el extremo opuesto del espectro están los controles remotos Sideclick. Estos no son controles remotos universales completos, ya que en realidad solo pueden reemplazar un control. La idea es que si realiza la mayor parte de su visualización en un dispositivo como un Apple TV, Roku o Fire TV, pueden agregar funciones adicionales como el cambio de canal. Básicamente es una tira delgada que colocas al costado de tu control existente, y solo por esa razón no puedo recomendarla porque se siente horrible. 

Los controles remotos de Apple y Roku en particular están diseñados para ser elegantes y compactos, y el accesorio Sideclick simplemente lo arroja por la ventana. Se necesita un poco de acolchado para lograr un ajuste perfecto y, una vez acoplado, todo es demasiado ancho en la mano, y la muesca donde los dos controles remotos se unen se siente particularmente desagradable. La configuración es fácil, al menos, más que los controles remotos Harmony, pero eso se debe a que hace mucho menos. Solo compre uno si tiene manos más grandes y menos dispositivos.

Pros: Económico, fácil de configurarContras: Endeble, se siente horrible en la mano

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