Laika, el estudio de animación stop motion detrás de películas como Coraline y Kubo y las dos cuerdas, no tiene miedo de adoptar nuevas tecnologías. Hicimos una crónica de cómo se utilizó la impresión 3D para agregar un nivel completamente nuevo de detalle a la película de 2012 Paranorman. Ahora, el estudio tiene la mira puesta en algo aún más ambicioso: la inteligencia artificial. Laika se ha asociado con Intel para utilizar herramientas de aprendizaje automático para limpiar artefactos que solían requerir miles de horas de trabajo manual de los artistas.

Como explica Jeff Stringer, director de tecnología de producción de Laika, la compañía imprime formas en 3D para representaciones faciales, que los animadores modifican minuciosamente para crear personajes de captura de movimiento naturales y emotivos. Pero ese proceso también deja una costura visible en los modelos, así como artefactos notables como círculos alrededor de los párpados mecánicos. Hasta ahora, la compañía ha confiado en técnicas de remoción de alambre y rotopainting digital manual para lidiar con esas imperfecciones. Pero, como puede imaginar, es un trabajo minucioso y que requiere mucho tiempo para todo un departamento de Laika.

En un momento, el estudio incluso consideró dejar esos artefactos en las películas para agregar un poco de carácter a la escena. Podría haber sido una forma de recordarle al público que todo lo que ven está hecho a mano. Pero una vez que Laika comenzó a aclarar las cosas, el trabajo aumentó considerablemente.

Laika

«El subconjunto más grande del equipo de efectos visuales es el rotopoaint, y nadie que va a una película sale y dice: ‘¡Dios mío, el rotopaint fue tan increíble en eso!», Dijo Steve Emerson, supervisor de efectos visuales en Laika, a TechQ. “Por eso queremos poder simplificar algunas de estas tareas. Entonces, podemos enviar esos recursos para impulsar realmente el aspecto y la experiencia visual de una película de Laika. Y luego también les da a las personas que están haciendo ese tipo de tareas nuevas oportunidades para esforzarse realmente como artistas «.

La herramienta de aprendizaje automático impulsada por Intel aparece como un complemento dentro de Nuke, el programa de modelado 3D utilizado por los artistas de Laika. La compañía nos dice que puede eliminar artefactos en 70 cuadros (que duran alrededor de 3 segundos) en alrededor de cinco minutos y 25 segundos. Anteriormente, a los artistas les llevaría de cinco a seis horas hacer lo mismo con las herramientas anteriores. La solución de IA no es completamente manos libres: Laika aún necesita entrenarla para comprender los modelos de personajes individuales, un proceso que lleva varias semanas. Y los artistas aún necesitarán decirle al complemento dónde debe funcionar configurando cuadros delimitadores. Pero es difícil discutir con la reducción masiva del trabajo tedioso.

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Basado en el trabajo involucrado con Enlace perdido, La película más reciente de Laika, el estudio estima que la herramienta Intel podría conducir a una reducción del 50 por ciento en el tiempo de limpieza, abriendo 2,000 días para artistas. Eso le da aún más espacio para perfeccionar cada toma, así como para lidiar con todos los demás aspectos de la animación stop-motion que requieren mucho tiempo. Y si bien está adoptando herramientas informáticas, el estudio dejó en claro que también está tratando de resolver muchos problemas dentro de la cámara. Considera las herramientas digitales como una forma de mejorar el espíritu artesanal de la animación stop motion, no de reemplazarlo.

Laika planea utilizar el complemento de aprendizaje automático de Intel para su próximo proyecto no anunciado. No podemos decirles cuál será todavía (y créanme, les pregunté muchos veces), pero podrás agradecer un poco a la IA por hacer posible.

Imágenes: Laika