Cuando incluso caminar hasta la tienda puede ser una propuesta arriesgada, viajar se convirtió en una de esas cosas que tuve que suspender este año. Cancelé un viaje a Charleston, Carolina del Sur y ni siquiera me molesté en reservar los otros que había planeado. Pero el ansia de explorar no desapareció; de hecho, se intensificó a medida que pasaban los meses y tuve que recurrir a los videojuegos para eliminarlo. 

Al principio, mis necesidades eran relativamente modestas. Como muchos otros, me sumergí de cabeza en Animal Crossing: New Horizons, convirtiendo mi isla en una especie de área de campamento y picnic gigante, una réplica de los parques que no podría visitar ahora. Por supuesto que no era exactamente lo mismo, ya que no podía ir a observar aves, hacer caminatas o respirar aire fresco. Cuando me di cuenta de que extrañaba la ciudad de Nueva York, terminé jugando muchas películas de Marvel. Hombre araña, gracias a su modelo increíblemente detallado de Manhattan. Y fue divertido, aunque mucho más plagado de crímenes que el real y sin algunos edificios importantes como la oficina de TechQ.

El problema con estos ejemplos es que son demasiado familiares; Construí mi Cruce de animales isla yo mismo, por lo que no había nada nuevo que descubrir una vez que lo desbloqueé todo. Y el Manhattan de Hombre araña es, bueno, Manhattan. (Excepto sin poder entrar en las tiendas y los museos). Me estaba perdiendo la emoción de viajar, que es ver cosas nuevas. 

La idea de usar los videojuegos como una forma de «viajar» no es nada nuevo, y muchos juegos pueden rascarte esa picazón si te gusta la construcción del mundo detallada. Podría pasar días en Aliento de lo salvaje solo, y siempre he disfrutado del turismo histórico de la Assassin’s Creed juegos. Pero también corre el riesgo de ser atacado o caerse de un edificio alto o un acantilado. Hay peligro. 

No, lo que necesitaba era algo más relajado, algo informal. Lo que en última instancia quería se ha llamado burlonamente un «simulador de caminar».

Mi colega Devindra escribió sobre Una caminata corta a principios de este año, y le di una oportunidad, porque es, en esencia, un juego de viajes. Estás caminando por una pequeña isla donde hay muchos senderos para explorar, playas para peinar y varias islas a las que puedes nadar. Es una recreación sorprendentemente adecuada de una escapada de fin de semana, incluso hasta el exceso de personajes con los que te encuentras en todas partes. La magia de llegar a la cima es similar a encontrar esos uno o dos momentos solitarios en un bosque público, cuando todo es hermoso y solo te pertenece.

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Sin embargo, llegar a la cima es el final del juego: podrías seguir explorando, pero yo nunca he sido un completador. Estoy bien con que me enseñen la puerta después de los créditos. Y además, quería seguir viajando, pero ahora con miras a recuperar el aspecto y la sensación de Una caminata corta. Chaqueta Wide Ocean Big es otro juego al que jugué (y sobre el que escribí) este año con una sensación similar, aunque más narrativa. 

Terminé gravitando hacia itch.io, que tiende más hacia lo experimental gracias a su baja barrera de entrada para los creadores, y también tiene una variedad más amplia de lo que ahora se llama «juegos saludables». [¡Asegúrate de consultar nuestro resumen de títulos favoritos del paquete de itch.io para la justicia racial!] Juegos como Cruce de animales en el sentido de que engendran sentimientos cálidos y felices con énfasis en ser amables o lindos en lugar de mezquinos o violentos. También son fáciles de detectar porque usan una paleta de colores decididamente diferente a la de los títulos más convencionales, que abarcan amarillos y naranjas suaves y mucho rosa. (Me hacen pensar en cremas.)

Olivia Haines

El primer título que me llamó la atención fue un título corto y meditativo llamado Terracota. Como puede adivinar, hay muchos rojos y marrones suaves salpicados de amarillo y rosa. Es un juego bastante simple, simplemente estás caminando de tu casa a la tienda. Mientras caminas, el diálogo revela que has sufrido depresión, y esta caminata corta es un problema mayor debido a que apenas sales de casa. Era extrañamente apropiado en esta época de aislamiento social, cuando había meses en los que solo salía de mi apartamento para ir a la tienda. Los sitios familiares afuera tienden a ganar más significado cuando no los miras por un tiempo, y el juego representa esa extrañeza con extraños dibujos de tiza en movimiento. Es un título muy minimalista y corto, pero dejó un impacto en mi psique.

Luego busqué algo un poco más lejos y encontré Campos olvidados de Frostwood Interactive. La descarga disponible en Itch.io es solo una demostración, pero fue suficiente para capturar esos sentimientos que esperaba: el juego tiene un fuerte sentido del estado de ánimo y el lugar, con hermosas tomas de casas y fauna, incluso puedes montar un scooter cerca del océano por una carretera flanqueada por palmeras. Para mí, evoca fuertemente la ciudad de mi abuela en Puerto Rico, incluso si el escenario del juego está en el otro lado del planeta. La historia es un poco menos reconfortante, la de un escritor que sufre un bloqueo de escritor (ugh). Pero las partes en las que está haciendo una lluvia de ideas son interesantes porque el juego también te permite jugar esa historia de fantasía, al menos hasta que pierde el hilo de sus pensamientos. 

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Otro juego prometedor que eché un vistazo fue Venecia 2089. Ajá, pensé, ¡un juego que me permite explorar una ciudad que es poco probable que visite pronto! Y recrea con cariño los edificios, las calles embaldosadas y los canales de la ciudad italiana. No puedo hablar de su precisión, pero se siente lo suficientemente cerca. Y la historia fomenta la exploración de la ciudad, con un personaje principal que viaja en un hoverboard (es el futuro, después de todo). Hay elementos que recopilar, tareas que realizar y personas con las que hablar, y estaba ansioso por hacerlo. Lo que finalmente me detuvo no fue la corta duración de la demostración, sino el hecho de que en esta etapa es muy chirriante. Cuando miré los comentarios, una velocidad de fotogramas baja parecía ser un problema común, uno que los desarrolladores están trabajando para corregir. Pero si tiene una máquina de especificaciones más altas, podría valer la pena echarle un vistazo.

Aunque están comenzando a abrirse más lugares para los visitantes y me encuentro con nostalgia buscando ofertas en sitios web de viajes, no creo que mi amor por los juegos saludables con un fuerte sentido del lugar vaya a desaparecer pronto. En todo caso, necesito esas escapadas rápidas más que nunca, especialmente cuando el clima vuelve a enfriar. Me complace apoyar a los desarrolladores que intentan capturar ese sentimiento especial, el que sientes cuando te adentras en una cañada moteada por el sol con solo el sonido de los pájaros y una brisa fresca como compañero.