China podría haber cerrado una brecha importante con Estados Unidos en los vuelos espaciales. Estatal del país Agencia de noticias Xinhua dice (a través de El Telégrafo) una nave espacial experimental reutilizable aterrizó con éxito el 6 de septiembre después de pasar dos días en órbita. Los detalles del vehículo y su misión son muy secretos, y China ni siquiera ha proporcionado imágenes mientras escribimos esto. No está claro qué logró la nave espacial o incluso cómo voló, suponiendo que el informe sea exacto.

Hay indicios de que podría ser una contraparte aproximada del avión espacial X-37B de la Fuerza Aérea de EE. UU. En 2017, China dijo que quería lanzar un vehículo espacial reutilizable similar a un avión para 2020. La Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China esperaba tener un avión espacial listo para 2025, aunque principalmente para el turismo espacial.

Xinhua Solo dijo que la nave representaba un «avance importante» en el desarrollo de China de naves espaciales reutilizables que podrían proporcionar una solución más barata y conveniente para el «uso pacífico del espacio». En otras palabras, podría reducir los costos de entrega de cargas útiles al espacio y permitir tiempos de respuesta más rápidos.

Hay detalles del cohete que lanzó el avión espacial, al menos. China dijo que desplegó el vehículo reutilizable utilizando el Long March 2F, un sistema de cohetes veterano que se lanzó por primera vez en noviembre de 1999. La nueva máquina claramente no está lista para despegar por sí sola; necesitaba la ayuda de un modo bien establecido de transporte para llegar a la órbita.

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