Bass Station II de Novation se considera un clásico moderno en el mundo de los sintetizadores. Y la empresa merece mucho crédito por publicar actualizaciones constantemente y ampliar su conjunto de funciones. De hecho, aunque el motor de sonido analógico central de tres osciladores no ha cambiado, la versión 2020 del Bass Station II se siente como un instrumento completamente diferente al lanzado en 2013. Esto es, objetivamente, algo grandioso. Solo podemos esperar que otras compañías muestren a sus productos heredados la misma atención y afecto que Novation. Pero hay un gran problema: después de años de agregar funciones, hay innumerables funciones para las que simplemente no encontrará etiquetas en el panel frontal de su confiable estación de bajos.

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Una de las mayores incorporaciones se produjo el año pasado en el modo AFX (llegaremos a los detalles más adelante), que se creó en colaboración con el propio Aphex Twin, el Sr. Richard D. James. Entonces, el siguiente paso, obviamente, fue que los dos unieran sus fuerzas en una edición especial Aphex Twin del sintetizador, apodada AFX Station. (Vale la pena señalar que Aphex Twin también participó en el desarrollo del Korg Monologue, por lo que claramente está interesado en monosynths asequibles).

La diferencia más inmediata aquí es el diseño. Pero esto no es solo un cambio estético, las etiquetas se han renovado por completo para que todas las funciones más recientes sean fácilmente accesibles; ya no tiene que recordar esa función y una doble pulsación de la segunda tecla F # es la forma de habilitar las superposiciones del modo AFX.

Terrence O’Brien / TechQ

Esto puede parecer un cambio menor, pero créame, hace una gran diferencia. La interfaz de Bass Station ya es bastante compleja. Por lo tanto, apilar funciones ocultas en la parte superior podría resultar bastante intimidante para un principiante. Es una de las razones por las que dudé en recomendarlo en mi guía para principiantes para comprar un sintetizador. (Eso y el precio inicial de $ 440 lo colocan un poco por encima de lo que consideramos «nivel de entrada»).

El aspecto general también es un poco más oscuro y moderno. El azul y negro cuadrados algo anticuados ha sido reemplazado por un esquema retro en blanco y negro, con fuentes pixeladas y reflejos morados. Todo tiene un ambiente de computadora de los 80. El cuerpo todavía es voluminoso y cuadrado; definitivamente se puede decir que este no es un instrumento diseñado en 2020, pero el lavado de cara lo hace sentir más actual. Para ser justos, a diferencia de muchos otros sintetizadores convencionales, el Bass Station tiene teclas de tamaño completo. Y, sinceramente, me había acostumbrado tanto a los minikeys, que casi me había olvidado de cómo era tocar con teclas de tamaño completo.

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Todo también viene en una caja especial de edición limitada con arte diseñado por Weirdcore, colaborador frecuente de Aphex Twin.

Terrence O’Brien / TechQ

Para completar el paquete, la AFX Station viene precargada con el último firmware y el modo AFX ya instalado. Esto agrega características como controles extendidos de suboscilador y deslizamiento divergente (lo que significa que los dos osciladores se deslizarán a una nota de destino a diferentes velocidades). Más importante aún, agrega lo que Novation llama «superposiciones», que esencialmente le permiten crear un parche de sintetizador diferente en cada tecla (casi como bloqueo de muestra). Esto le permite tocar pistas locas con fallas y líneas de bajo que mutan con cada nota e incluso convierten la estación de bajos en una caja de ritmos completa. Es una de las funciones más exclusivas que he visto en un sintetizador.

Completan las actualizaciones siete nuevas superposiciones (puede tener ocho en total) y 128 nuevos ajustes preestablecidos de artistas como Noyze Lab, Richard Devine, Lightbath, rbeny y Perplex On. Si bien hay muchos cables clásicos, bajos e incluso algunos pads. Muchos de los nuevos parches se reproducen con el lado extraño y las nuevas características rítmicas de Bass Station.

TechQ · Demostración de la estación AFX de Novation

Sé que el modo AFX tiene básicamente un año en este momento, pero no había tenido la oportunidad de usarlo en persona hasta ahora. Y tengo que decir que es aún más impresionante de lo que esperaba. Es increíblemente divertido tocar y crear partes rítmicas locas y con fallas. No es frecuente que me pierda en la elaboración de partes de batería, pero fácilmente podría pasar horas creando un caos organizado.

Hacer un seguimiento de sus superposiciones puede resultar bastante complicado, pero Novation agregó un administrador a su herramienta de software Componentes que sí ayuda un poco.

Teniendo en cuenta el aspecto actualizado, los nuevos y emocionantes ajustes preestablecidos y la interfaz completa de funciones, está claro que AFX Station es los versión de Bass Station II para obtener si está buscando uno nuevo. Especialmente porque tiene el mismo precio: $ 440.