Apple ha suspendido a uno de sus socios de fabricación clave después de descubrir que violó las reglas laborales relativas a los trabajadores estudiantes. Bloomberg informa que Pegatron de Taiwán clasificó erróneamente a los trabajadores para permitirles trabajar en turnos de noche y horas extraordinarias. Según el informe, Pegatron hizo un esfuerzo enorme para encubrir las fechorías, que Apple descubrió hace varias semanas. Apple ya ha dicho que Pegatron ahora está en «libertad condicional» hasta el momento en que pueda poner su casa en orden.

Este es el último de una serie de incidentes de alto perfil relacionados con Pegatron y cómo elige tratar a sus empleados. En 2014, el BBC llevó cámaras ocultas a una instalación para mostrar múltiples infracciones de las normas de la vivienda de los trabajadores, el uso de tarjetas de identificación y los trabajadores juveniles. La práctica de retener las tarjetas de identificación de los trabajadores, por ejemplo, significa que no pueden conseguir trabajo en otro lugar, lo que les impide dejar sus trabajos.

También se dice que los empleados vivieron en dormitorios deficientes y trabajaron muchas más horas de lo que se afirmaba. Otros informes afirmaron que a los trabajadores se les proporcionó un equipo de protección personal insuficiente para trabajar en líneas de producción peligrosas. 

Apple contrata casi toda su fabricación a terceros, pero sigue siendo responsable de los estándares éticos utilizados. Su relación con terceros más notoria es con Hon Hai Precision Industry, o Foxconn, donde una serie de empleados murieron por suicidio ante la indignación mundial. En 2017, se descubrió que Foxconn hizo que los estudiantes de secundaria trabajaran 11 horas al día construyendo el iPhone X o, de lo contrario, no se graduarían. 

En 2018, se descubrió que otro socio, Catcher Technology, había hecho que los empleados estuvieran de pie durante 10 horas al día en un ambiente tóxico sin ningún equipo de protección personal. Eso incluyó a los trabajadores que estaban parados junto a un ruido de 80 decibelios sin tapones para los oídos y expuestos a partículas metálicas sin gafas. Se esperaba que los trabajadores durmieran en dormitorios sucios que carecían de agua caliente e incluso instalaciones básicas de lavado.

Y en 2019, Apple y Foxconn admitieron que este último había contratado a demasiados trabajadores temporales para hacer frente a un aumento de la demanda, en violación de las leyes locales. Ese mismo año, un grupo de derechos humanos dijo que Quanta Computer, otro fabricante, eludió las leyes laborales al utilizar «pasantes» adolescentes para trabajar en turnos de noche.

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Apple dice que su programa de auditoría de proveedores ha trabajado arduamente para mejorar las condiciones y reducir las infracciones de las reglas en sus fábricas de proveedores. Cuando el programa comenzó en 2014, dice que solo el 26 por ciento de las fábricas estaban funcionando de la mejor manera, una cifra que aumentó al 82 por ciento en 2019. 

En este caso, Pegatron ha dicho que despidió al gerente responsable y Apple dijo que no había encontrado evidencia de trabajo forzoso. El fabricante ha añadido que solucionará el problema con sus prácticas actuales y compensará a los trabajadores afectados. 

Bloomberg dice que la suspensión de Pegatron, que solo cubre nuevos negocios, puede brindarle a un fabricante rival la oportunidad de ganar el lucrativo negocio del iPhone de Apple. Luxshare, que según el informe es la primera empresa en China continental a la que se le podría encomendar la tarea de construir los nuevos teléfonos inteligentes.