El martes, El Washington Post y Tech Transparency Project publicó un informe de investigación sobre uno de los socios de suministro de Apple. Los dos dicen que Apple, y varias otras empresas, obtienen piezas de un proveedor chino que presuntamente utiliza mano de obra musulmana forzada. Un nuevo informe de La información proporciona información sobre por qué seguimos escuchando sobre el abuso de los trabajadores en la cadena de suministro de Apple a pesar de las afirmaciones de la empresa de que encuentra prácticas como el trabajo forzoso «aborrecible». 

Los ex empleados que trabajaron para el equipo de responsabilidad de proveedores de Apple, la unidad interna que audita a los socios fabricantes de la empresa para asegurarse de que cumplen con las normas laborales y de seguridad, dijeron que varios problemas impiden que Apple limpie su cadena de suministro. Para empezar, no hay muchos fabricantes que cumplan con los estándares de calidad y volumen de Apple, y todavía hay menos que puedan intervenir y satisfacer sus necesidades en poco tiempo. Relacionado con ese problema es que la empresa a menudo no está dispuesta a incurrir en costos más altos y sufrir retrasos en los productos. Afirman que Apple ha evitado o retrasado la eliminación de un fabricante cuando hacerlo significaría dañar su negocio. La información detalla dos ejemplos que muestran cómo eso ha creado un problema para la empresa.

En 2013, Apple descubrió que uno de sus proveedores, Suyin Electronics, una empresa que fabricaba puertos HDMI y USB para la línea MacBook de la empresa, había empleado a trabajadores menores de edad. El fabricante prometió limpiar su acto, pero una investigación de seguimiento realizada por Apple encontró tres trabajadores menores de edad más, incluido uno de 14 años, en las líneas de montaje de Suyin. Si bien Apple no le dio a Suyin un nuevo trabajo después de sus hallazgos, continuó trabajando con la empresa debido a algunos contratos existentes, y tomó la mayor parte de tres años antes de que finalmente cortara los lazos.  

En el otro ejemplo, Apple llevó a cabo una investigación sobre Biel Crystal, una empresa que fabrica pantallas de vidrio para iPhone. Después de que Apple descubrió que «la cultura ambiental, de salud y seguridad en Biel es débil en todos los niveles de administración», pidió más de dos docenas de medidas correctivas. Sin embargo, un año después de la investigación, Biel aún tenía que implementar muchas de las mejoras ordenadas por Apple, y los dos continuaron trabajando juntos en parte porque eliminar a Biel de su cadena de suministro habría dejado a Apple en deuda con un solo proveedor de pantallas de vidrio. Eso es algo que la empresa trata de evitar a toda costa porque puede apalancar a dos proveedores entre sí para obtener el mejor precio por los componentes. También permite a Apple evitar situaciones como las que encontró cuando adquirió módems de una sola fuente de Intel. 

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Además, en ese caso específico, penalizar a Biel habría significado cambiar las órdenes a Lens Technology. Esa es la firma El Washington Post dijo esta semana que utiliza mano de obra uigur forzada para fabricar piezas para Apple, Amazon y otras empresas.  

Un portavoz de Apple dijo La información la empresa cuenta con “los estándares más estrictos de la industria para garantizar que los trabajadores de nuestra cadena de suministro sean tratados con dignidad y respeto. Controlamos de cerca a los proveedores con los que trabajamos y si surgen problemas, actuamos rápidamente para asegurarnos de que se aborden y resuelto o terminamos la relación, lo que hemos hecho muchas veces «. Nos comunicamos con Apple para obtener comentarios adicionales y actualizaremos este artículo cuando tengamos noticias de la empresa.

Aunque Apple dice que ha cortado lazos con los fabricantes muchas veces en el pasado, sus propios informes sugieren lo contrario. Desde el lanzamiento del primer iPhone en 2007, la compañía ha eliminado 22 instalaciones de su cadena de suministro. Esa es una pequeña fracción de las más de 2000 ubicaciones en todo el mundo que ayudan a producir los productos de la empresa.