Ha pasado un tiempo desde que nos enteramos del proyecto de Comunicaciones Ópticas de Espacio Libre (FSOC) de Alphabet. Si lo ha olvidado por completo, no lo culpamos: el acrónimo no se queda en la mente como Google Fiber o Project Loon. Para resolver el problema, la división «X» de Alphabet ha cambiado el nombre de la iniciativa Proyecto Taara. (Me gusta, aunque Project Tidal ya comienza con la letra ‘T’. Si ambas empresas se ‘gradúan’ y se convierten en empresas de pleno derecho, una tendrá que cambiar la marca o arruinar el esquema de nomenclatura impecable de Alphabet). Sugiere que la empresa matriz de Google ahora ve la tecnología, que utiliza cajas de rayos láser para brindar conectividad, como algo que eventualmente puede convertirse en un negocio real.

En una publicación de blog, el gerente general de Taara, Mahesh Krishnaswamy, anunció que el equipo está trabajando formalmente con el gigante de las telecomunicaciones Econet en África. Sin embargo, no está claro si algo de dinero está cambiando de manos. Inicialmente, el hardware de Taara apoyará a la subsidiaria de Econet Liquid Telecom en Kenia. Es un movimiento obvio dado que el Moonshot ya ha probado su tecnología en el país, que siguió a los pilotos en Andhra Pradesh, un estado de la India.

Taara comenzó como una solución para Project Loon. El hermano de Moonshot, que usa globos para llevar Internet a las áreas rurales, estaba buscando formas de compartir datos entre sus barcos de viento. El equipo utilizó con éxito FSOC para enviar una copia de Genio real entre globos que estaban separados por más de 100 km. Eso luego provocó una conversación sobre el uso de la tecnología en el terreno. FSOC es atractivo porque utiliza luz, al igual que los cables de fibra óptica, pero no requiere zanjas ni postes. En teoría, eso lo hace más barato, rápido y sencillo de implementar, especialmente en áreas que están rodeadas por ríos, parques nacionales o ciudades devastadas por conflictos.

Sin embargo, Taara tiene algunas limitaciones. Los terminales funcionan mejor a distancias de hasta 20 km y necesitan una «línea de visión» sin obstáculos para funcionar. Es por eso que el equipo generalmente los coloca en torres, postes o azoteas. El ancho de banda también es de alrededor de 20 Gbps, lo que el equipo promete es suficiente para que «miles de personas estén viendo YouTube al mismo tiempo». Por lo tanto, una gran solución para pueblos y aldeas más pequeñas, pero tal vez no para ciudades enteras, a menos que se utilice junto con la infraestructura tradicional.

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