La semana pasada, el presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Ajit Pai, señaló su intención de renunciar el 20 de enero, liberando su puesto para que lo ocupara la administración entrante de Biden. Para quienes llevan la cuenta, el mandato de Pai estaba originalmente programado para expirar en junio de 2021, pero es costumbre que el presidente de la comisión dimita cuando el presidente de otro partido asume el cargo. 

«Ha sido el honor de toda una vida servir en la Comisión Federal de Comunicaciones, incluso como presidente de la FCC durante los últimos cuatro años», dijo Pai en un comunicado en ese momento, antes de expresar un orgullo particular por ser el primer asiático-estadounidense presidir la FCC.

No hay nada particularmente controvertido acerca de la noticia de la inminente renuncia de Pai, que contrasta con gran parte de su mandato. Para ser justos con el presidente saliente, su mandato ha producido algunos cambios positivos, como un impulso para la publicación de documentos y borradores de propuestas antes de las sesiones de reglamentación, no después. Dicho esto, desde nuestro punto de vista, Pai siempre ha caído en el lado equivocado de muchas de las decisiones más importantes de nuestro día y, a pesar de su decisión de renunciar, su legado nos deja preguntándonos a dónde vamos desde aquí. 

Nota: Entre 2001 y 2003, Pai trabajó como abogado general asociado de Verizon, que más tarde se convirtió en propietaria de TechQ. Dicho esto, Verizon no tiene influencia sobre lo que publicamos.

Si hay algo por lo que Pai es conocido, aparte de su gran taza de Reese, es por cómo se dispuso a desmantelar las protecciones de neutralidad de la red implementadas por su predecesor inmediato, Tom Wheeler. En 2015 y bajo la dirección de Wheeler, la FCC clasificó oficialmente la Internet de banda ancha como un servicio público según el Título II de la Ley de Comunicaciones de 1934, con todo el escrutinio y la regulación adicionales que la acompañan. En resumen, el ala demócrata de la FCC se movió para garantizar que los ISP no pudieran acelerar, bloquear o priorizar injustamente el rendimiento de la red: todos los datos deben tratarse por igual. 

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Apenas unos meses después de su nombramiento como presidente de la FCC por parte del presidente Trump en 2017, Pai, un ferviente crítico del Open Internet Order, lo abandonó por completo. Citando la mano dura de la regulación gubernamental y un potencial impulso a la inversión en infraestructura de banda ancha, Pai dirigió a la FCC a adoptar un marco de políticas «ligero» que recuerda más a la supervisión de Internet alrededor de 1996, cuando una fracción de una fracción de los estadounidenses eran en realidad en línea. Desde entonces, el costo del acceso a Internet ha seguido aumentando y los ISP aparentemente no tienen reparos en hacer cumplir los límites de datos potencialmente lucrativos, mientras que una pandemia obliga a las personas a trabajar desde casa y permanecer en el interior cuando sea posible. 

El mandato de Pai como presidente también lo vio interrumpir un esfuerzo por hacer que las llamadas telefónicas en la prisión sean menos costosas, hacer que sea más difícil para los proveedores de servicios inalámbricos Lifeline ofrecer datos gratis a clientes de bajos ingresos y reducir un límite en la cantidad de estaciones que una emisora ​​podría propia, una medida que puso en riesgo la diversidad de voces en el mercado, particularmente en las noticias locales. Más recientemente, la FCC de Pai se ha encontrado en medio de una conversación mucho más amplia sobre la responsabilidad corporativa, el sesgo conservador y la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones.

En pocas palabras, el presidente Trump ha puesto su mirada en los titanes de las redes sociales debido a su tendencia a marcar las afirmaciones falsas que hace, y desea con todas sus fuerzas revocar las 26 palabras del CDA que efectivamente impiden que empresas como Facebook y Twitter sean responsables. por el contenido que comparten sus usuarios. A instancias del presidente, y con la ayuda de una petición oficial de la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información, Pai acordó avanzar en la «aclaración» de las protecciones de la Sección 230, a pesar de un considerable cuerpo de críticas que sostiene que la FCC no tiene la autoridad. para hacerlo.

Basta decir que no extrañaremos al Sr. Pai. Pero, que pasa despues? 

Bueno, una vez que Pai dimita oficialmente el día 20, el presidente Biden probablemente seleccionará a uno de los dos comisionados demócratas actuales, probablemente Jessica Rosenworcel, para que se desempeñe como presidente interino hasta que la administración se decida por una solución más permanente. Cabe señalar que Rosenworcel ya era ampliamente considerada como la favorita para el trabajo, por lo que existe la posibilidad de que pueda ser nombrada directora en toda regla de inmediato. (Eso la convertiría en la segunda mujer en encabezar la FCC; la primera fue su ex colega, Mignon Clyburn). Sin embargo, de cara a 2021, el cacareada asiento principal parece algo menos importante que algunos de los vacíos. 

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En agosto de este año, el presidente Trump, por el motivo que sea, revocó el nombramiento de Michael O’Rielly, un republicano que había servido en la comisión desde 2013. La Casa Blanca nunca ha ofrecido una razón para el cambio de postura, pero Cabe señalar que dos días después de que el presidente pidió a la NTIA que solicitara a la FCC que aclarara el alcance de la Sección 230, O’Rielly reveló públicamente su desacuerdo con la evaluación de Trump:

«La Primera Enmienda nos protege de los límites al discurso impuestos por el gobierno, no por los actores privados, y todos deberíamos rechazar las demandas, en nombre de la Primera Enmienda, de que los actores privados comisarifiquen o publiquen el discurso de cierta manera», dijo en un almuerzo ofrecido por The Media Institute. «Nos guste o no, las protecciones de la Primera Enmienda se aplican a las entidades corporativas, especialmente cuando participan en la toma de decisiones editoriales».

El saldo del mandato de O’Rielly se acaba en enero, junto con el de Pai, momento en el que la FCC se verá algo demacrada. Rosenworcel permanecerá, al igual que su colega demócrata Geoffrey Starks y su homólogo republicano Brendan Carr. Biden probablemente terminará finalmente con una mayoría demócrata, pero a corto plazo, la rapidez con que la FCC podría ayudar a su administración a lograr objetivos políticos como hacer que Internet de banda ancha sea más barata y más accesible sigue sin estar clara por algunas razones.

Por un lado, el presidente Trump nominó a un nuevo comisionado republicano: Nathan Simington, uno de los arquitectos de la petición de la NTIA diseñada para impulsar el cambio a la Sección 230. Si el Senado aprueba la elección del presidente, lo que podría suceder la próxima semana, la La FCC se dividirá por la mitad a lo largo de las líneas partidistas, lo que conducirá a una situación en la que los fallos clave podrían quedar estancados hasta que Biden pueda llenar la última vacante con un tercer comisionado demócrata. 

Exactamente qué tan simple es ese proceso realmente depende de los resultados de dos elecciones de desempate del Senado de alto perfil en Georgia. Los demócratas deben recoger ambos escaños para alcanzar el hito del 50-50, momento en el que el vicepresidente sirve como desempate. Mientras tanto, si los republicanos logran mantener el Senado, es posible que intenten bloquear o obstaculizar ciertos nombramientos en la comisión. 

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Todo esto deja a la FCC en un punto de inflexión crucial. Los próximos días y semanas decidirán si el camino de la comisión se inclina hacia el restablecimiento de la neutralidad de la red y otros aspectos destacados de la agenda demócrata, o hacia la defensa del cuerpo de trabajo conservador de Pai a través del estancamiento partidista y la habilidad del Senado. Mientras todavía estamos esperando ver qué forma tomará finalmente la próxima FCC, podemos encontrar algo de consuelo en el hecho de que Pai, y esa taza, están fuera de escena.