Este año ha dejado claro que los días del motor de combustión interna (ICE) están contados. 2020 vio un crecimiento explosivo en el segmento de vehículos eléctricos de la industria automotriz, con casi todos los principales fabricantes y grupos de marcas anunciando, presentando o presentando vehículos eléctricos nuevos y futuros. Tesla logró mantener su posición a la cabeza del mercado este año, pero su ventaja sobre sus rivales se está reduciendo a medida que los incondicionales de la automoción como GM, Fiat Chrysler, Hyundai Motor Group y Volkswagen Group se lanzan a la refriega de los vehículos eléctricos. Sin embargo, 2020 vio más que solo nuevos modelos de vehículos eléctricos: las tecnologías de batería que los alimentan y la infraestructura de transporte que los aprovecha disfrutaron de algunos avances impresionantes.   

Aunque no alcanzó tantos hitos históricos como lo hizo SpaceX en 2020, Tesla logró ingresar al índice de mercado S&P 500, estableció récords trimestrales de entrega de vehículos (y está en camino de cumplir su objetivo de fin de año de 500,000 entregas), como así como convertir al fundador Elon Musk en una obscena cantidad de dinero. 

Entre los logros notables de la compañía, Tesla extendió el alcance del Model Y de este año a más de 400 millas por carga, lo que representa una mejora del 20 por ciento con respecto al modelo 2019, además de aumentar su aceleración y reducir su precio. Tesla también comenzó a entregar su nuevo Model Y en marzo (incluido el vehículo un millón de la compañía) y lanzó una opción de tres filas y siete asientos a principios de diciembre. Desafortunadamente, el esperado Semi eléctrico de la compañía no verá la luz en 2020; Musk anunció en abril que su lanzamiento se retrasó hasta 2021. Sin embargo, la producción de Semi ya está comenzando a aumentar antes de ese objetivo.

“Es hora de hacer todo lo posible y llevar el Tesla Semi a la producción en serie. Hasta ahora ha tenido una producción limitada, lo que nos ha permitido mejorar muchos aspectos del diseño «, escribió Musk en un correo electrónico filtrado visto por CNBC.

Tesla ocupó titulares adicionales en septiembre durante su evento Battery Day cuando la compañía anunció planes para desarrollar una nueva generación de baterías menos costosas y más capaces dentro de los próximos dos años, lo que podría llevar a que Teslas cueste tan solo $ 25,000. Aún más emocionante, Musk aprovechó la oportunidad para presentar un nuevo Model S “plaid” de 1.100 HP también. Saldrá a la venta en 2021.

El precio de FSD continuará aumentando a medida que el software se acerque a la capacidad de conducción autónoma total con aprobación regulatoria. En ese momento, el valor de FSD probablemente supere los $ 100,000.

– Elon Musk (@elonmusk) 18 de mayo de 2020

2020 también ha visto una serie de travesuras de precios para algunas de las funciones más populares de Tesla. Por ejemplo, en mayo, Musk anunció a través de Twitter que el próximo paquete de «conducción autónoma» de la compañía estaría disponible en julio por la friolera de $ 7,000, un gran más de lo que la compañía había cotizado inicialmente. Y, fiel a la palabra de Musk, ese precio aumentó nuevamente en octubre a $ 10,000 una vez que la función entró en beta. Musk afirma que una vez completado el paquete FSD podría valer hasta $ 100,000, a pesar de que sus capacidades han sido criticadas por Consumer Reports y obteniendo puntajes mediocres del Programa de Evaluación de Autos Nuevos de Europa (NCAP). Tesla también puso fin a su garantía de autos usados ​​y eliminó su política de devolución de siete días para vehículos nuevos sin ninguna explicación real de por qué. Eso se debe en parte al hecho de que Tesla también eliminó a todo su departamento de relaciones públicas este año, y optó por que Musk tuiteara a través de él.

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Porque, ¿qué podría salir mal.

– Elon Musk (@elonmusk) 14 de diciembre de 2020

Tesla también ayudó a fundar la Asociación de Transporte de Emisiones Cero, o ZETA, un grupo de presión de 26 miembros encargado de promover y defender una mayor adopción de tecnologías y servicios de vehículos eléctricos para los legisladores. Ya hemos visto un movimiento significativo hacia la tecnología de vehículos eléctricos a nivel estatal con California moviéndose para prohibir la venta de nuevos vehículos ICE para 2035.

“Este es el paso más impactante que nuestro estado puede tomar para combatir el cambio climático”, dijo el gobernador de California, Gavin Newsom, en una conferencia de prensa en septiembre. “Durante demasiadas décadas, hemos permitido que los automóviles contaminen el aire que respiran nuestros niños y familias. Mereces tener un coche que no les dé asma a tus hijos. Nuestros coches no deberían empeorar los incendios forestales y crear más días llenos de aire lleno de humo. Los automóviles no deberían derretir los glaciares o elevar el nivel del mar, amenazando nuestras preciadas playas y costas «.

Washington, Nueva York y Hawái están considerando regulaciones similares, pero la influencia que ejercerá ZETA podría hacer que esas y otras propuestas favorables a los vehículos eléctricos ganen una tracción más rápida a nivel federal. Ideas similares recibieron poca acogida durante la administración Trump, que ha librado una guerra total contra las protecciones ambientales y los estándares de emisiones de vehículos durante los últimos cuatro años. Sin embargo, la administración entrante de Biden ya ha señalado que tales acciones ya no se llevarán a cabo una vez que haya jurado, lo que ha llevado al menos a un fabricante de automóviles a abandonar la batalla legal en curso de la administración actual sobre las emisiones. 

2020 también vio la introducción y el debut de innumerables modelos eléctricos e híbridos de los principales fabricantes de automóviles del mundo. Volkswagen continuó su impulso de EV posterior al dieselgate con la presentación de su SUV ID.4 EV de $ 40,000 en septiembre como la respuesta de la compañía al Kia Niro EV y Hyundai Kona EV. En un giro interesante, VW ha decidido vender principalmente sus vehículos eléctricos ID en línea, utilizando concesionarios locales como agentes facilitadores en lugar de vendedores. 

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Volvo estuvo profundamente involucrado en el juego de los vehículos eléctricos durante 2020. Su subsidiaria Polestar lanzó el auto deportivo Polestar 2 en agosto con el primer sistema de información y entretenimiento del mundo que funciona con el nuevo sistema operativo Android Automotive. A diferencia de la aplicación Android Auto existente, AAOS no solo refleja el contenido de un dispositivo móvil, sino que está integrado directamente con el sistema de información y entretenimiento. La próxima recarga XC40 de Volvo ofrecerá una iteración más tranquila y sencilla de AAOS cuando llegue a los concesionarios en el primer trimestre de 2021.

Si bien Toyota acaba de comenzar a sumergirse en la fabricación de vehículos eléctricos en 2020 con un misterioso SUV que se lanzará el próximo año, Hyundai Motor Group (compuesto por las marcas Kia, Hyundai y Genesis) ha adoptado los vehículos eléctricos como un pez en el agua. A principios de este mes, HMG mostró su nueva plataforma de vehículos eléctricos E-GMP en la que la compañía planea basar casi dos docenas de nuevos modelos completamente eléctricos a partir del lanzamiento del Ioniq 5 el próximo año. A diferencia del Nero EV o Kona EV, que se han adaptado de los modelos ICE existentes, estas próximas marcas se construirán desde cero como vehículos eléctricos puros.

Los camiones se han vuelto más grandes, consumen más energía y espacio, son más contaminantes y mucho más letales para todos los que los rodean, incluidos los niños. No porque la mayoría de nosotros necesitemos vehículos más grandes, sino como impulsos del ego, símbolos de estatus e «indicadores de la virilidad masculina». HT @PickledEntropy

– Brent Toderian (@BrentToderian) 13 de diciembre de 2020

Los fabricantes de camionetas y SUV estadounidenses se han mostrado sorprendentemente receptivos a la idea de la electrificación este año, después de décadas de construir vehículos de trabajo cada vez más grandes, pesados ​​y sedientos. GM fue quizás lo más sorprendente con su presentación en octubre del nuevo Hummer EV “Supertruck”. Una vez sinónimo de ineficacia devoradora de gasolina, el Hummer ha renacido como una máquina de aventuras todoterreno ecológica de 1.000 CV. Y es solo el comienzo. GM planea producir 30 nuevos modelos de vehículos eléctricos para 2025 utilizando la tecnología de batería Ultium desarrollada recientemente por la compañía. Aunque si le gusta el vehículo GM que ya tiene pero desea que funcione con electrones, la compañía también ha anunciado planes para vender kits de actualización de vehículos eléctricos a partir de 2021.

Ford se ha comprometido de manera similar a electrificar su flota de vehículos, comenzando por los más emblemáticos; el Mustang Mach-e. El Mach-e, mitad muscle car / mitad SUV, totalmente eléctrico, está disponible en cinco colores de acabado con un ADAS semiautónomo opcional y llegará a los pisos de exhibición de los concesionarios para fin de año. El prototipo de 1500 HP Mustang Cobra Jet 1400 (¡solo míralo hoon!) Desafortunadamente no lo hará. Es más, las camionetas y furgonetas Transit EV F-150 planificadas por Ford no estarán en la carretera hasta 2022, justo a tiempo para competir potencialmente con rivales de Ram y Chevrolet.

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Muchas marcas de lujo también han pasado el año comprometiéndose a expandir sus líneas de vehículos eléctricos. Mercedes planea desarrollar seis nuevos modelos EV (más allá del EQC existente) en los próximos años, comenzando con el EQS y EQC en 2021. Se espera que se lance una versión SUV del EQS en 2022. BMW, por su parte, finalmente ha Logramos producir el concepto iNext que hemos estado cubriendo durante algunos años: saluda al iX con dientes de castor. Incluso Bentley y Maserati se están sumando a la acción; el primero promete vender híbridos y complementos para 2026 y el segundo convertirá toda su línea de productos en híbridos o BEV en los próximos cinco años.

Las nuevas empresas en el espacio de los vehículos eléctricos también han logrado un progreso encomiable en 2020. Lucid Motors presentó su Lucid Air en septiembre, un sedán de lujo con vehículos eléctricos de $ 169,000 capaz de una velocidad máxima de 217 MPH y un segundo cuarto de milla por debajo de 10. El fabricante de camionetas eléctricas Rivian tuvo un año más desafiante, teniendo que revisar sus estimaciones de precios en unos pocos miles de dólares para el SUV R1T y R1S. Esto sigue a las noticias de abril de que Lincoln había cancelado su vehículo eléctrico con sede en Rivian debido a la pandemia de COVID. En mejores noticias, Rivian anunció recientemente que está trabajando en una red lejana de estaciones de carga, llamada Rivian Adventure Network, para mantener los vehículos eléctricos todoterreno llenos de energía. 

No son solo los vehículos en sí los que han mejorado a lo largo del año, también lo ha hecho la infraestructura y la tecnología que necesitan para operar de manera eficiente. En junio, Contemporary Amperex Technology Co.anunció que había creado una fórmula de batería que duraría hasta 1.24 millones de millas antes de degradarse; dado que el estadounidense promedio viaja alrededor de 14,000 millas al año, un EV duraría 16 años sin necesidad de su batería reemplazada. También vimos la aparición de nuevas arquitecturas eléctricas de 800 V tanto en la plataforma Hyundai E-GMP como en Lucid Air, lo que permite que los vehículos se carguen a 350 kW. Eso es más del doble de lo que pueden proporcionar las arquitecturas EV de 400 V convencionales de 150 kW. Esto reducirá drásticamente el tiempo que tardan los conductores en actualizar sus fuentes de alimentación mientras están en la carretera.